Wednesday, October 23, 2013

Empty Essex

    Вторым из опробованных мною маршрутов из книги Lost Lanes - 36 Glorious Bike Rides in Southern England (London and the South-East) был Empty Essex, и привел меня к мысли, что книгу эту писали стероидные кони. Как иначе можно назвать людей, обозначивших как легкий, 40 километровый маршрут по холмистой и временами пересеченной местности!? Чуть не сдох, но собой доволен :) 

 
    В основном маршрут пролегает по дорогам, идущим сквозь поля, через несколько деревень и довольно длительный участок маршрута проходит по земляной насыпи у моря. Кругом тишь да гладь – свежескошенные стога сена, яблони, склоняющиеся под тяжестью яблок, лошади и прочая скотина в загонах. Дело было в середине сентября, было еще очень тепло, правда пару раз попал под дождь и даже под град и около моря сильно дуло, но вообще погода радовала. Когда едешь вдоль моря приятно наблюдать маленькие парусники и яхты, коих там целая куча. Иногда попадаются рыбаки, которые рыбачат в основном с бетонных укреплений (бункеры с отверстиями для стрельбы), видимо оставшихся там еще со времен войны.
    Из практических советов - в деревнях все кроме пабов закрыто, так что еду лучше брать с собой. В Southminister есть неплохой магазин, в котором я отогревался горячим чаем с булками после того как промок под дождем. На станции Southminister туалета нет, но он есть в пабе “The Station Arm”, что буквально за углом, можно попроситься, в моем случае они не были против :) Да, поезда на Лондон на выходных ходят раз в час, поэтому следует следить за временем. Чтобы покрыть эти 40 км у меня ушло около четырех часов легкой рысью с множеством остановок.

Под катом фотки с маршрута. 

Saturday, October 12, 2013

Заметки квартиросъёмщика

    Три года назад, когда я за три недели до приезда девочек в Лондон начал поиски съемной квартиры, я вообще не имел представления как это здесь делается. Мой предыдущий жизненный опыт съема был довольно скудный и не всегда положительный – комната в общежитии, да квартира в Ясенево. В первом случае мне приходилось собирать кучу макулатуры и бегать из учебного отдела в ЖЭК РАН, из ЖЭКа к коменданту ДАС-1, от коменданта в сбербанк и оттуда обратно в ЖЭК. И так раз в полгода. Когда ко мне приехала жена, так еще пришлось задействовать вьетнамский канал заселения в ДАС-1, а именно Институт Языкознания РАН – вполне себе легальный путь на каждом отдельном этапе, но кхм... все в целом это был явный фарс – они наверняка все были в доле и делились между собой.
    Съем квартиры в Ясенево это вообще песня – когда мы с Олегом ходили на пару с украинской дивчиной (агентшей) по квартирам желтой ветки от Бабушкинской до Битцевского парка и пудрили мозги хозяевам, что он мой шурин, иначе в этой фашистской стране кавказцу снять жилье очень трудно. Агентшу эту из агентства "Алые паруса" в тот день мы видели в первый и в последний раз, но функцию свою она выполнила - в основном болтая без умолку и хлопая глазами, она уговорила хозяйку сдать нам квартиру.
    Это был писец, господа товарищи. Это была убитая квартира в которой, как потом выяснилось, до нас жили три бича и собака. Обоев местами не было, местами они пузырились, по стенам комнат и в ванной виднелись участки черной плесени. Мы были полные лохи, что согласились ее снять. Хозяйка сразу поставила ряд условий, что типа вы живете, а если кто-то у вас ночевать остается, вы должны мне сообщать, если уезжаете больше чем на два дня – сообщать, адрес никому не давать и письма на него не получать, и еще кучу какой-то фигни. Если что-то ломалось, вроде трубы в туалете или плиты на кухне – чинить за свой счет. Прожили мы там три года, и когда надумали съезжать оттуда случился скандал – у ней видите-ли мебель на кухне попортилась (набухла от влаги в одном месте) – а то, что мебель была ДСПешная 70х годов прошлого века, это ничего. Я отказался платить, резонно заявив, что существует такое понятие как амортизация. Старая грымза, все это время усиленно косившая под православнутую, сказала, что она «на меня наколдует и проклянет», да унизит ее Аллах. За все это время не было ни одного месяца, чтобы я просрочил платеж. Несколько раз она просила заплатить за 2-3 месяца вперед, я шел на встречу и платил. Естественно никаких пьяных дебошей или лезгинок – на самом деле с соседями установились хорошие отношения, я еще местных торчков шугал и на субботники выходил пару раз. 
     Теперь граждане, как обычно, последует рубрика моего бложека "Найди *надцать различий", а именно контрастный опыт – съем жилья в Лондоне. Само жилье здесь, честно говоря, по большей части старое и сырое, и почему-то все покрытое ковролином – разве что кроме кухни и туалета с ванной. Деревянные полы, паркет или ламинат это большая редкость. Начав поиск квартиры, я разместил объявление на GumTree, и в принципе, больше ничего не делал. Буквально через пару часов стали поступать звонки, и после того как агенты уточняли критерии моего поиска они задавали один вопрос. Нет, не как в рашке – "Откуда вы приехали?" (твари убогие), а "Вы работаете?". Здесь тоже есть дискриминация – хозяева не очень любят сдавать жилье безработным, ну оно и понятно. 
    Просмотрев с агентами несколько квартир, мой выбор пал на одну из них – новую квартиру со свежим ремонтом, в новом 15-ти квартирном доме в районе Stratford. Мое сердце покорил ламинатный пол, и то, что все новое - без бичей с собакой в анамнезе. Там было несколько вариантов на выбор, ну я и выбрал :). Единственной проблемой (я писал о ней тут) оказалось отсутствие британского банковского счета, и из-за этого мне пришлось заплатить за три месяца вперед – но никто никаких ограничений на меня не накладывал – на время съема это твой дом, живи в нем как хочешь, только постарайся ничего не ломать. Также в самом начале надо внести некий залог – депозит, который возвращают, когда съезжаешь. В отличии от нерезиновой, депозит не может быть использован для оплаты последнего месяца, и вообще хранится на специальном счете, к которому хозяин имеет ограниченный доступ.
     За три года у нас дважды ломалась стиральная машинка, один раз засорялся сток на кухне, один раз ломался кран, один раз крякнула пожарная сигнализация, но это случилось во всем доме, а не только у нас. Пару раз были проблемы с вывозом мусора, несколько раз какая-то гопота ломала входную дверь в подъезде, один раз ограбили наших соседей и мы попросили поставить нам дополнительный замок. Еще у нас взламывали почтовые ящики, и мы попросили их заменить. Обслуживанием дома занималось агентство, и все наши проблемы решались очень, очень быстро. Достаточно было позвонить – в будний день в офис, в выходные и вечером на мобильный, был еще один мобильный на который можно было звонить в любое время (но нам так и не довелось :) ). Обычно на следующий день на пороге появлялся слесарь/электрик/сантехник – устранял проблему, если не мог устранить с первого раза (как когда в стиральной машине сгорел мотор), возвращался еще раз – все чинил и уходил. Все до копейки оплачивало агентство, а ему, судя по всему, все возмещал хозяин.
    Когда мы съезжали с квартиры, то заранее уведомили об этом агентство, чтобы они уже начали искать новых жильцов. Да, это вызывало определённые неудобства, т.к. несколько раз в неделю к нам ходили потенциальные жильцы смотреть квартиру, однако агентство всегда предупреждало нас заранее, и никого позднее шести вечера не водило. В день X мы съехали, в день X+1 я сдал ключи, тогда же мне сказали, что т.к. квартире нанесен незначительный ущерб, его сумма будет вычтена из нашего депозита. Незначительный ущерб состоял в том, что на одной из стен мы лепили специальной липучкой Blu-tack важные листки, вроде Камилкиной успеваемости, расписания в бассейне, списка дел и т.д. Они легко снимаются, но на стене остались небольшие следы. Также им не понравилось, что мы отмечали ручкой Камилин рост на дверном косяке и прикрутили шурупами вешалку к двери в ванной. Я еще вешалку в прихожей повесил на дюбеля, и шкафчик в ванной тоже, продырявив при этом кафель, и ламинат в одном месте набух рядом со стиральной машиной. А еще, что мы не стали забирать свой кухонный стол – решили, что она нам не нужен, а будущим жильцам может пригодиться, а им типа возиться – выкидывать его. Я, в принципе был готов к такому повороту событий и сказал, чтобы они оценили ущерб и дали мне знать. В день X+8 нам сказали, что ущерб оценен в 100 фунтов, и что они очень сожалеют, но эта сумма будет вычтена из нашего депозита. Сказали, что скоро отправят по почте чек на 700 фунтов. В день X+12 пришел чек на сумму 800 фунтов. На мой вопрос, нет ли здесь ошибки, сказали, чтобы я не переживал ошибки нет, все нормально, и пожелали успехов на новом месте :).
    Если кому интересно, то агентство называется Let it Direct, и находится в Walthamstow.