Sunday, June 09, 2013

The Fox and the Stork

     Дочь читает сказку на английском "The Fox and the Stork", практически один в один "Журавль и лисица". Начал гуглить с целью выяснить, кто же у кого передрал. Первая же ссылка англоязычной версии приписывает авторство древнегреческому баснописцу Эзопу. Русский же сегмент тырнетов упорно величает эту сказку "русской народной", изредка приписывая авторство некому Афанасьеву. Ну, в общем, все как всегда. Как и мудила Волоков со "своим" изумрудным городом, и Алешка Толстой с "Буратиной", "Аленький цветочек" Аксакова, передранный с "Красавицы и чудовища" Шарля Перро, так теперь вот и "Журавль и лисица" - все звенья одной цепи, неправомерного плагиата цель которого выдать за русское что-то, что не имеет к нему отношения. Позорище чесслово.

P.S. Я был неправ. Этот пост я написал возмущенный на горячую голову, что мне категорически противопоказано. Ниже в комментариях, Артем дал подробное и взвешенное объяснение, почему я не прав. За что ему отдельное спасибо! :) И да, Волков не мудила, а вполне себе писатель.

Эмиль Золя. «Ругон – Маккары». 15. «Земля».

    Удивительная книга. Настолько качественно описанное человеческое скотство, что диву даешься. На сей раз под острие пера уважаемого мэтра попали французские крестьяне – работяги землепашцы. Золя описывает быт и повадки семейства Фуанов проживающих в шатоденском округе в деревне недалеко от города Клуа. Отец семейства – старик Фуан, владелец большого земельного участка чувствует, что он уже не в состоянии работать на земле, и скрепя сердце делит ее между своими детьми. Старику уже под 80, он гнется под тяжестью прожитых лет, но хитрый и жилистый крестьянин в нем негодует – Как так!? Добровольно расстаться со своей землей, которая кормила и поила его все эти годы!? Отдать ту, которую он чуть ли ни с боем вырвал из рук своего умирающего отца!? Но делать нечего - глаза не видят, руки не слушаются и нет больше сил держать соху. Дележ происходит у городского нотариуса, где после ожесточенного торга, все детки соглашаются платить папаше ежемесячную плату, за передачу земли в их собственность. 
    На соседней ферме работает в поте лица батрак Жан Маккар – сын контрабандиста Маккара. Жан, бывший плотник, а в последствии солдат, скрывается от кровавой гебни парижской жандармерии, т.к. его там ищут за участие в бело-ленточном заговоре против императора. Ведет себя тише воды, ниже травы – пашет в поле, спит в бараке. Семейка Фуанов, тем временем, с руганью делит землю на части и начинает ее обрабатывать. Естественно плевав на папашу с мамашей. Мамаша, кстати скоро помирает. Почти все они такие редкостные скоты, что диву даёшься, как они вообще на двух ногах ходят. Постоянные склоки и подлянки, самые низменные мотиваторы – пожрать, попить, потрахаться. Ничего святого для людей, ни Бога не боятся, ни людского закона. Единственное пред чем трепещут и благоговеют три поколения этого придурковатого семейства это Земля. Именно с большой буквы. Они буквально на нее молятся, возделывают, и осеменяют – орошая ее своим потом и кровью, дрожат над всходами как над своими детьми. Такое примитивное аграрное язычество, когда Земля сначала им все "дает", но взамен год за годом "высасывает" из них силы, и крестьяне склоняются к ней все ближе и ближе, пока наконец не будут в нее зарыты. 
    Все помыслы этих прижимистых крестьян направлены на увеличение участка земли, которым они владеют, даже если им придется ограбить, пустить по миру, а потом и убить своего собственного отца, изнасиловать тяжело беременную свояченицу, а потом проткнуть ей живот косой, а жена будет помогать насиловать свою сестру. В общем, все очень, очень плохо. Жан, в принципе, неплохой парень и работяга, тоже оскотинивается понемногу, вращаясь серди этих зверей. 
    Я вообще-то понимаю, что крестьянство как класс никогда не являлся образцом морали и добродетели, но это как-то совсем уже чересчур. Очень рекомендую к прочтению, хотя книга и тяжелая

Saturday, June 08, 2013

American Express

     Будучи в прошлом году в Америке я столкнулся с проблемой оплаты отеля своей дебитной картой. При регистрации в отеле меня попросили предоставить кредитную карту, которой у меня отродясь не
было. Я дал им свою дебитку, очень их тем самым удивив. Они попробовали провести транзакцию в $1500, и... ничего не вышло, попробовали еще раз - снова облом. Пришлось сидя на чемоданах звонить в Лондон, в свой банк и узнавать в чем дело. А дело оказалось в том, что я не предупредил банк, что еду в штаты, и они, увидев подозрительную транзакцию с задворок Манхэттена, просто заблокировали карточку. Пока они ее разблокировали, оператор спросила, а чего это у меня до сих пор нет кредитки, рекомендовала по возвращении сразу ее получить, отметив, что с кредиткой такой блокировки не произошло-бы.
     Я принципиально держусь подальше от всего, что связано с кредитованием. В основном, потому что проценты и вообще любые формы ростовщичества категорически запрещены в Исламе. Поэтому я проигнорировал это заманчивое предложение и продолжал по старинке пользоваться дебитной картой – где все деньги мои и я никому ничего не должен.
     В начале этого года как-то заговорили с коллегами насчет этого, и один из них предложил мне завести оплатную карту (charge card), которая обладая всеми преимуществами кредитки, не содержит в себе процентов. К достоинствам кредиток относят: резервирование больших сумм без блокировки, отмена подозрительных транзакций, если что-то своруют, то своруют у банка, а не у меня, и т.д. Недостаток – за все надо платить, любой образующийся долг сразу обрастает процентами. В случае с оплатной картой физически невозможно обрасти процентами, т.к. выплачивать необходимо целиком всю сумму долга ежемесячно, т.е. все, что ты потратил в этом месяце, ты обязан выплатить до последнего пенни, иначе контракт разрывается, а тебя начинают таскать по судам :).
     Банк зарабатывает на проценте с транзакций и ежемесячной абонентской плате. Коллега посоветовал мне завести карточку от American Express, т.к. помимо перечисленных выше преимуществ у них есть хорошая система балов (points), когда за каждую транзакцию они начисляют балы из расчета 1 фунт = 1 бал. Потом этим балы можно тратить у них же, т.е. расплачиваться балами. Понятное дело, что обратный курс будет совсем другим, он зависит от многих факторов, но в среднем в районе 200 балов за 1 фунт. Вроде немного – потратил 200 фунтов - получи обратно фунт. Однако все гораздо лучше. Во-первых, за все, что связано с путешествиями дают двойные балы. Во-вторых, балы дают за транзакцию, а не за потраченные деньги. Если я беру машину на прокат и плачу 240 фунтов – 40 за сутки проката и 200 залог, то начисляется 480 балов (аренда машины относится к путешествиям), хоть 200 фунтов залога впоследствии вернутся на карточку.
     Что мне еще понравилось, то по акции первый год с Amex бесплатно (нет абонентской платы), и если за три месяца тратишь две тысячи фунтов – дают 20 000 балов. За три месяца я четыре раза брал машину на прокат – вот тебе и 1000 фунтов :) Все услуги и товары оплачивал этой карточкой и, в общем, получил свои 20 000 балов, не то чтобы специально за ними охотился, а просто накопилось. Вчера потратил эти балы, чтобы погасить билет Москва-Лондон от easyJet . Т.е. получилось, что он мне достался бесплатно. В принципе я доволен, единственный минус – эту карточку не везде принимают. Видимо потому что процент с каждой транзакции у них выше чем у визы или мастеркард.

Sunday, June 02, 2013

PRINCE 2

    В начале мая меня отправили с работы на недельный курс по системе управления проектами – PRINCE2 (PRojects IN Controlled Environments). Это даже скорее такая методология, придерживаясь которой, теоретически можно управлять любыми проектами. Ноги у этой штуки растут из PRINCE, который описывал процессы управления разработкой программных продуктов. В дальнейшем его создатели решили, что теоретически эта методология подходит для управления чем угодно, и слегка переработав, присвоили этому делу номер 2. На сегодняшний день PRINCE2 – это де-факто стандарт в управлении проектами в Великобритании, особенно в госучреждениях и крупных корпорациях.
    На самом деле ничего сверхъестественного – обыкновенный набор принципов и практик управления проектом – как начать проект, как его правильно документировать и как измерять полученную выгоду после его завершения. Распределение ролей и ответственностей, определение путей эскалации, реакция на изменения и внештатные ситуации, а также как можно снизить риски. Соль в том, что в PRINCE2 описывается, как все должно быть в идеальной бюрократической среде, а затем с помощью "кройки" (tailoring) либо натягивать его на огромные проекты с сотнями вовлеченных людей, либо сжимать до мини-проектов, с парой человек.
    Стоит это удовольствие 1800 фунтов и стоимость включает в себя два экзамена. Первый - на проверку понимания основ, его провели на тритий день, а второй уже на умение находить нужную информацию в официальном руководстве. Т.е. они как-бы понимают, что выучить все нереально, и считают нормальным, что человек в своей повседневной управленческой деятельности будет сверяться со справочником, по крайней мере, на первых порах. На втором экзамене можно было пользоваться книгой, и более того, можно было наделать в ней закладок. Почти трехчасовой экзамен пролетел очень быстро, и на последние вопросы я отвечал уже впопыхах.
    Вчера получил по электронной почте результаты обоих экзаменов. Результаты успешные – я теперь PRINCE2 practitioner - могу на практике поуправлять чем-нибудь таким эдаким, а еще налепить модный значок себе в резюме. Красота :)