Tuesday, December 27, 2011

"Авиалинии Дагестана". Мое оценочное суждение.

   Какое, однако, хорошее событие произошло на прошлой неделе. У ужасной, жлобской конторы жуликов под название "Авиалинии Дагестана" отобрали лицензию. Я прекрасно отдаю себе отчет в том, что отобрали ее совсем не потому, что "Авиалинии Дагестана" – это ужасная и жлобская контора, а скорее всего оттого, что они с кем-то "не поделились" или кому-то захотелось делать там "дела", как впрочем, всегда в России в целом, и в Дагестане в частности. Но радость мою, сей факт никак не умаляет. 
   Начнём с того, что летательные аппараты, которые гордо именуются воздушным флотом "Авиалиний Дагестана" - это просто такие дирижабли с болтающимися креслами, шатающимися крыльями и облупившейся краской. Некоторые дирижабли изнутри обклеены чем-то вроде моющихся обоев. Всё дребезжит и трясется, а когда судно набирает высоту, характерное потрескивание и поскрипывание корпуса реально напрягает. Дирижабли "Авиалиний Дагестана" давно отлетали свой ресурс - у них постоянно отказывали двигатели и вечно происходили другие серьезные поломки. Один из дирижаблей таки упал, угробив несколько человек, при этом большинство чудом выжило (пилоты молодцы). Команда клоунов, именуемая руководством компании, в нарушение конструкции ТУ-154 и пренебрегая правилами безопасности перевозки пассажиров, устанавливала на свои самолеты дополнительные кресла, блокирующие аварийные выходы. Вообще, много чего интересного об этом сказал Магомед Толбоев, после того, как самолет рассыпался на куски при взлете из Домодедово. Там же он произнес одну замечательную фразу: "...Самолет не ишак, его надо кормить, а вы его насилуете без конца!". 
   Каждый год, во время Хаджа, Саудовская Аравия отказывалась принимать наши корыта. Каждый год власти Королевства СА жалели "Авиалинии Дагестана", и предупреждали, чтобы в следующий раз те прилетали на нормальном самолете. Откуда там - каждый год одна и та же история; паломники по нескольку дней живут в аэропорту, пока авиалинии давят на жалость властей Саудовской Аравии. А путевки в Хадж начинают продавать сильно заранее, совершено не стесняясь людей. В прошлом году, терпение властей КСА лопнуло, и дирижабль не пустили в страну. Боюсь себе представить, что испытали тысячи пассажиров. 
   Где-то с 2005 года мы старались не летать этими корытами, предпочитая "вонючие поезда". Это, кстати, слова директора "Авиалиний Дагестана", который на все упреки в адрес компании посылал пассажиров на... эти самые "вонючие поезда".
   Теперь, что касается цен. Это просто за гранью добра и зла. Когда в Махачкалу летала "Сибирь" (до 2007 года), и на рейсы этой авиакомпании можно было купить билеты за 900 рублей, бюджетопильные "Авиалинии Дагестана" не опускали цену ниже 2500. Правильно, а зачем? Депутаты летают за народные деньги и так. Кому приспичит, тоже полетит, так что о здоровой конкуренции в компании если что-то и слышали, то явно не поняли, что это такое. И совсем отмели в сторону, когда "Сибирь" перестала летать в столицу страны гор.
   Отдельно стоит отметить насколько они "уважают" пассажиров международных рейсов. У компании была лицензия на осуществление регулярных рейсов Махачкала-Стамбул-Махачкала, и самолет вполне себе летал по графику. Но эти негодяи не выпускали билеты на этот рейс в свободную продажу, т.е. их нельзя было купить ни в кассе, ни онлайн. Кассирши сразу перенаправляли в какую-то мутную контору под названием "турфирма Сириус", где вас "обували" по полной программе. "Авиалинии Дагестана" продавали 100% посадочных мест этой турфирме, а те уже перепродавали их "простым смертным". Про стоимость билета я тактично умолчу, скажу только, что она была примерно равна стоимости семи ночей в отеле в Турции, включая перелет туда-обратно чартером из Москвы. Этих жуликов прищучили месяц назад, я считаю, надо было сажать, но это мое "оценочное суждение".
   Компания "Авиалинии Дагестана" полностью прогнута (была, по крайней мере) под руководство республики. И ситуация, когда весь самолет набитый битком, пару часов ждет какого-нибудь засранца из числа "народных избранников", была вполне себе обыденной. Аналогичная ситуация в Иркутске вылилась в скандал, а у нас ничего, сидит скот - не рыпается. Из возмущающихся в самолете всегда только пару человек, включая меня. А еще они как-то раз умудрились продать на пару десятков билетов больше, чем посадочных мест - это был цирк. 
   Про отвратительное питание, даже говорить не хочется. Лишь отмечу, что оно было не-халяльным, несмотря на то, что самолеты как-бы летают в "мусульманскую" республику - но им плевать. Видимо, большинству депутатов, позиционирующих себя ярыми мусульманами, тоже плевать, и никто по этому поводу не дергался. "Сибири", кстати, не было плевать, и на их рейсах можно заранее выбрать кошерное, халяльное или вегетарианское питание. Ну, это ладно, хрен с ними, можно и не поесть два часа, лишь бы довезли на своем драндулете, и на том спасибо.
   Справедливости ради, стоит отметить, что персонал в целом адекватный. Пилоты производят хорошее впечатление – лишь тот факт, что они умудряются управлять этими летающими ведрами, вызывают искреннее уважение. Стюардессы по большей части вежливые и приветливые - что надо подадут, если надо пересадят, и вообще с ними никогда проблем не было. Были системные проблемы в задержке с вылетами, ожидании "избранников", в ужасающем состоянии техники, дебильных ценах и сговоре со всякими сириусами.
   В общем, слава Богу, что их закрыли, и наконец, в этот бизнес пришли новые перевозчики - аж целых четыре штуки - все извне, и им должно быть плевать на "избранников". Конкуренция опять-таки хорошо скажется на ценах. Билеты из Стамбула в Махачкалу уже можно купить на сайте одной из компаний. Квалифицированные кадры из разваливающихся "Авиалиний Дагестана": летчики, штурманы, стюардессы - найдут себе работу, я за них не переживаю. А вот руководство пусть лососнет тунца, оно им будет полезно.

Tuesday, December 20, 2011

Курсы Стэнфордского университета

     Этим летом Стэнфордский университет объявил о начале грандиозного эксперимента. Эти ребята собираются в ближайшем будущем вводить дистанционное обучение, но методика новая - еще не опробованная, соответственно им нужно ее обкатать на статистически значимом числе студентов. Поэтому они организовали бесплатные курсы для всех желающих. Понятное дело, что у "всех желающих" не всегда все в порядке с мышлением, а так же нет достаточной мотивации, но они решили, что если охватить несколько направлений, то эти факты можно нивелировать. Таким образом, первыми ласточками их эксперимента стали три общедоступных структурированных курса - Introduction to Databases, Introduction to Artificial Intelligence и Introduction to Machine Learning. Занятия по всем трем начинались в октябре, и закончились неделю назад. Курсы состоят из набора видео лекций, упражнений, тестов, дополнительных заданий и экзаменов. 
     Изначально, я записался на все три курса с твердым намерением завершить их все, но потом понял, что: 
а) на все три курса уходит слишком много времени 
б) искусственным интеллектом и машинным обучением я профессионально занимался несколько лет, и хотя у меня есть масса пробелов, но тем не менее эта тема для меня более или менее понятна. 
в) интеллект и обучение я не применяю на практике каждый день 
г) у меня присутствуют серьезные пробелы в знаниях по базам данных 
д) с базами данными я сталкиваюсь, так или иначе, каждый день в ходе выполнения своих служебных обязанностей. 
      Таким образом, я решил сфокусироваться на базах данных. Дело в том, что до устройства на мою текущую работу у меня никогда не было серьезного взаимодействия с базами данных. Так получилось, что предыдущие компании, в которых я работал, были более наукоемкими и прекрасно обходились без баз данных (ну, почти). Так что многоэтажные джойны мне впервые пришлось писать в HSBC, и первое время мне это здорово выкручивало мозг. Кроме того не было хорошей теоретической подготовки. В универе нам читали базы данных, но это был один семестр обычных лекций, когда лектор фактически читает с книжки. На практических занятиях мы ковыряли Access и Northwind. Вот, в общем, и все. Конечно, за последние два года, я здорово прокачался, но все равно посчитал, что пройти курс будет не лишним. И я не ошибся. Во-первых, лекции живые и интересные - нет монотонного бубнежа, что очень важно для концентрации внимания. Во-вторых, объем информации просто огромен, и включает в себя следующие основные разделы:
  • XML + DTD и XLS для верефикации данных 
  • SQL в соответствии с SQL Standard 2008 
  • XQuery 
  • Реляционная алгебра - большой раздел о внутреннем устройстве языка SQL, и какая математика стоит за нашими запросами. 
  • Теория реляционного дизайна - это что-то с чем-то - формализованный подход к дизайну таблиц и связей. В отличие от обычно подхода, который часто можно описать выражением "с потолка", данный подход позволяет на основе имеющихся атрибутов в соответствии с заданным алгоритмом, за конечное число итераций прийти к оптимальному дизайну для базы данных. 
  • UML для баз данных Индексы, ограничения и триггеры 
  • Отображения (view) - и о том, как и когда их можно редактировать (в соответствии со стандартом) 
  • Рекурсия 
  • OLAP 
  • No-Sql 
      Все это сопровождалось большим количеством заданий, которые надо было сдать к определенному сроку. В общем, было тяжко - обычно половину выходных приходилось корпеть над заданиями. Лекции тоже надо было слушать с ручкой и бумагой - я исписал половину общей тетради. Очень доволен, в самом деле узнал много нового. Правда я все еще не разобрался с рекурсией и OLAP - не понял все до конца, что и сказалось на финальном экзамене. Кстати, на сдачу экзамена давалось два часа времени и одна попытка. Финальный бал (с учетом выполненных заданий, тестов и экзаменов) который я получил был 261.5 из 323, что в принципе неплохо, но и не блестяще. Есть куда расти :) Так что всем желающим изучить (или улучшить) SQL, настоятельно рекомендую пройти этот курс. Он по-прежнему опубликован в открытом доступе, правда теперь не считаются баллы за выполненные задания. 
     Начиная с февраля следующего года, Стэнфорд расширил список доступных online курсов (см. ниже), похоже, они всерьез задумываются над изменением текущего положения дел в дистанционном обучении. Я думаю и в самом деле недалек тот день, когда на Марсе будут яблони цвести можно будет получить качественное образование университетского уровня, не выходя при этом из дома. 

Monday, December 19, 2011

Поездка в Оксфорд

     В прошлое воскресенье ездили с мамой в Оксфорд. До этого никогда там не был, но, конечно же, всегда хотелось посмотреть на цитадель классического европейского образования. Билеты в оба конца я покупал сильно заранее - где-то за месяц, в результате заплатил за все £24, если покупать на вокзале в день поездки, то обошлось бы в 2-3 раза дороже. Кроме того, за день до поездки я забронировал места в двухчасовой пешей экскурсии по Оксфорду - итого £16 на двоих. Экскурсия, в данном случае, была хороша тем, что мы вообще не знали куда идти и что смотреть - а тут помимо самого города, нас обещали провести внутрь некоторых колледжей. 
     Выехали рано утром - поезд отходил от станции Паддингтон в 8.03, прибыли в Оксфорд в 9.15. От вокзала интуитивно дотопали до High street - главная улица практически любого британского города. Немного отогрелись в маленькой кафешке и затем присоединились к нашей экскурсии. Экскурсовод - Фелисите, шотландка по батюшке и оксфордчанка по матушке, очень интересно рассказывала про город и его историю. В течение двух часов она водила нас от здания к зданию, от колледжа к колледжу рассказывая массу интересных вещей об истории города. Она провела нас в Divinity school, где снимался "Гарри Поттер" и в Exeter College показав нам, в частности, сад Fellow's Garden. Согласно местной легенде, Толкиен, выпускник этого колледжа, проводил много времени в саду, один из углов которого называется Hobbit's hill. Этот холмик покрыт зарослями экзотических растений, и думается, в сумерках представляет собой довольно зловещее зрелище. Сложив эти факты воедино, остается только проводить параллели с названиями таких книг как "The Hobbit" и "The Fellowship of the Ring".
     Фелисите показала нам штук 5 разных колледжей, рассказала, кто и когда здесь учился, расшифровала скрытые в некоторых гротесках фразы. Также она показала здание библиотеки Бодлейн, в которой, в частности, представлены книги, датированные 13 веком, а также тут хранится по экземпляру любой книги изданной на территории Великобритании, а также журналы и газеты - представляю сколько там трэша накопилось, особенно за последние годы :). Во время экскурсии, мы часто останавливались во внутренних помещениях, поэтому практически не замерзли, несмотря на довольно зябкий день. В одну из таких остановок, наш экскурсовод поведала нам о структуре и иерархии колледжей, и о том кто и как туда поступает. Я почему-то раньше считал, что каждый колледж это типа факультета, а оказалось, что колледжи независимы и в каждом преподают целый спектр специальностей. Узнал о том, что поступить туда может практически каждый независимо от происхождения и уровня доходов - единственный критерий это "пятерки с плюсом" (A*) или "пятерки" (A) на школьных выпускных экзаменах по профильным предметам, и можно подавать документы. Во время вступительных экзаменов в основном ищут нестандартное мышление и умение аргументированно отстаивать свою точку зрения. Есть масса стипендий для умных, но бедных детей, так что если есть мозг и желание, то за деньгами дело не станет. Также Фелесите рассказала о сложных отношениях с Кембриджем. Ни для кого не секрет, что Оксфорд всегда во всем соперничает с Кэмбриджем, они даже не называют этот город по имени, а с легким пренебреженим выдавливают из себя "the other place" :). К часу дня экскурсия завершилась, оставив после себя очень приятные впечатления - мы бы в жизни не узнали столько об Оксфорде, плутай мы там сами. В общем, если соберетесь в Оксфорд, настоятельно рекомендую эту экскурсию
     После экскурсии мы зашли погреться и пообедать в ресторан "The Mitre" о котором мама читала в "Саге о Форсайтах", и который с тех пор так и стоит на углу High street и Turl street. - очень даже ничего, правда цены как в Лондоне, но оно того стоит. До обратного поезда оставалось еще 4 часа, и мы пошли в Музей Истории Науки, где посмотрели уникальную коллекцию астролябий и секстантов, также там представлены измерительные приборы и учебные пособия, сделанные оксфордскими профессорами в разное время. В 1931 году, Альберт Эйнштейн, находясь проездом в Оксфорде, прочел для студентов университета три лекции - в музее хранится доска, на которой он объяснял им принципы теории относительности. 
     Оставшееся время мы затаривались сувенирами и просто гуляли по городу с медленным, но неуклонным дрейфом в сторону вокзала. В 17.45 мы сели на обратный поезд, и в 19.20 уже были дома. Т.е. потратили целый день, но приобрели массу положительных эмоций. Если в двух словах - очень понравилось.

Wednesday, December 14, 2011

Что в имени тебе моем

    Заметил, что в повседневной беседе англичане часто сокращают имена. Хотя русские занимаются этим-же самым, но думаю не так кардинально. В русскоговорящих странах обычно никто не говорит Александр, Екатерина, Георгий или Анастасия, если только это не большой начальник или просто взрослый человек - эти имена превращаются в Сашу, Катю, Жору и Настю. Но тут идет еще дальше :) Бернадетта у нас будет просто Би, Стюарт - Стю, Читаранджан - Чита, Аманда - Эм, Закария - Зак, Габриэлла - Гэб, Джонатан - Джо, Патрисия - Пи и т.д. :) Некоторые так и подписываются в своих имейлах. Кроме того, здесь есть такое понятие как christian name - т.е. это когда китаец или индус с трудновыговариваемым для европейца именем, начинает откликаться на кличку. К примеру, одну даму по имени Вьёнг Вон Чи, никто не зовет иначе как Дайана. Я из лучших побуждений пытался называть её настоящим именем, так она попросила обращаться к ней, используя ее "кристиан нейм". Хм... ну ладно.
    Обычно, при знакомстве люди используют полные имена, и лишь когда завязываются нормальные рабочие отношения, переключаются на сокращения. Меня многие порываются называть Баш, но я не поддаюсь. Произнести два слога не сложно, перетопчутся :). А так незнакомые люди мое имя произносят с ударением на первый слог - Бааашир. Фамилию стараются не произносить, но если все-таки рискуют, то редко кто выговаривает ее с первого раза и без ff на конце :)

Friday, December 09, 2011

Stanisław Lem

   Решил почитать Станислава Лема. Как-то давно, будучи подростком, уже пробовал было его читать, но тогда не пошло. Он показался мне скучным и занудным. За последнее время осилил
"Магелланово облако", "Эдем" и "Астронавты". 
   "Магелланово облако" это такая блевотина, что никому не советую ее читать - победа коммунизма, отмена границ, чудо люди – он тебе и спортсмен (чемпион мира по бегу), и супер хирург и мега инженер-кибернетик в одном лице. И так блин все до единого - чудо люди. Куда подевалось все быдло, автор тактично умалчивает. Космические корабли, летящие к звездам на реактивной тяге и вычислительные машины, занимающие три этажа и работающие на лампах. Ну, совсем не было фантазии у человека. Больше всего добивает агрессивная пропаганда коммунизма, особенно когда эти чудики находят мертвый корабль Атлантидов и карту в каюте капитана, разделенную на два лагеря - "свободный мир" и "соц-лагерь". Поразила их жалость и презрение к свободным людям. Лем дожил до развала горячо им любимого Советского Союза и даже до вступления Польши в Евросоюз. Он, конечно же, понял, что есть такое преступное государство, основанное большевиками по сравнению с презираемым им "свободным миром" и даже раскаялся в том, что когда-то вкладывал столько сарказма в слово "свободный":
   Магелланово облако я считаю достаточно слабым произведением, в особенности в смысле языка… Я тогда находился под сильным влиянием Рильке, хоть моя стилистика и приходилась десятой водой на киселе этому поэту. Если это еще и наложить на переслащенную фабулу, получим экстракт соцреалистических времен.  (тыц)
   Те книги Лема, что я до сих пор прочел, содержат в себе тонны ликбеза по элементарным областям астрономии и физики. Часто целые главы затрачены на такие отступления, замаскированные под лекции "светил" на всевозможных заседаниях. К слову сказать, заседать в книгах Лема любят в лучших традициях совка - по любому поводу и на три дня без сна и еды. Также, во время долгих космических перелетов, герои любят рассказывать истории, полные социалистического героизма, приключившиеся с ними в прошлом. Типа как они из всех сухожилий тащили на себе погибающего товарища, или как путем невероятного нервного напряжения открыли новое химическое соединение, архиважное для народного хозяйства и все в таком духе.
   "Эдем" вроде ничего так - неплохое произведение, только концовку я не понял, как ни старался. Видимо там был очередной соцреалистический потаенный смысл, который для меня недосягаем. Порадовали многотонные металлические механизмы - автоматы - типа рабы прогрессивного человечества, которые выполняли любые приказы и избавляли хомо-коммунистикус от хлопотного и рутинного физического труда. Опять всюду лампы и конденсаторы размером с репу. Имея технологии межзвёздных перелетов, космонавты таскают с собой кинокамеру со светочувствительной пленкой и ручным приводом, мало того, еще и набор химических реактивов для проявления этой пленки.
   В "Астронавтах" советские ученые (весь мир к тому времени это большая страна советов) за неделю расшифровывают черный ящик инопланетного корабля, пользуясь все теми же ламповыми компьютерами, работающими на невероятных скоростях - 10 000 операций в секунду(!). Ученые не только расшифровывают основные параметры, но и умудряются получить видео ряд, записанный иной формой жизни, на технику отличную от кинокамеры с ручным приводом. Интересно, смогли бы они расшифровать, скажем видео mp4, записанное на, к примеру, Micro SD? :) В результате нехитрых вычислений выясняется, что пришельцы, много лет притворявшиеся Тунгусским метеоритом, прилетели с Венеры, и что на Землю готовится вторжение. Группа отважных коммунистов-суперменов, на самом современном корабле " Космократор " (на сей раз на атомной тяге) мчится к Венере, чтобы нанести превентивный удар в сердце вероятного противника. В общем, если убрать промывку мозгов и явные ляпы, то вполне себе ничего.
   Думаю еще прочесть "Солярис" и на этом завершить с Лемом.