Monday, November 28, 2011

Жажда скорости

   Третий месяц обучаюсь вождению. До этого я несколько раз садился за руль при различных оказиях. В первый раз мне было, наверное, лет 12. Мы с друзьями сидели во дворе, и пинали балду, когда с работы вернулся отец Юсупа на "Жигулях" (уже не помню какой модели). Он был в хорошем настроение, и сказал, что даст нам всем сегодня порулить. Не помню, сколько нас было, но упрашивать нас не пришлось. И потом до темна, "Жигули" мотались по школьному футбольному полю. Я помню, как у меня потели руки, как машина дважды заглохла, и как вдруг покатилась, и свет фар выхватывал неровности футбольного поля. Машина катилась до первого переключения скорости, после чего благополучно заглохла. Тогда большую часть времени, я в любом случае, провел на заднем сиденье, но то яркое чувство, когда это сложная машина вдруг начинает подчиняться твоим командам, я помню до сих пор. 
   Потом меня несколько раз сажал за руль Гурам, когда я ездил на лето в село. У них было две машины - отцовский "Пирожковоз" и пацанская "копейка". Мне довелось порулить и тем и другим. Но после того как я один раз, пытаясь объехать на "копейке" яму на дороге, чуть не уронил в обрыв машину вместе с горе-водителем, а также инструктором в лице кузена, я был отстранён от руля :). 
Лет через 10 после этого, уже в Москве, я взял несколько "уроков" у Юры. Я вроде даже начал что-то понимать, и довольно сносно ездить. Катались мы на территории парка "Орленок" на проспекте Вернадского, и как-то раз, на свой страх и риск, Юра даже позволил мне выехать на проезжую часть (было страшно). Я было даже чуть не записался в автошколу, но тогда появились более важные дела вроде защиты кандидатской, рождения Камилки, поиска новой работы и т.д., так что пришлось отложить до лучших времен. 
   И вот, эти времена, хвала Аллаху, наступили. Не знаю, что меня подвигло - просто захотелось, наверное. Обзвонив несколько школ, я записался на пробный урок в AA на 3 сентября 2011 года. Мне настолько понравилось, что я решил ничего не менять и продолжить с этим же инструктором. Первый урок был похож на шоковую терапию. Встретившись с Энди, который заехал за мной, мы поехали на север, в район Вудфорд - излюбленное место авто-инструкторов. Как мне объяснил Энди, это автомобильная Британия в миниатюре - там есть практически все типы дорог и дорожных знаков, ограничителей движения и развязок. Приехав на место, он минут за 20 объяснил, где руль, где педали и как работает сцепление. Показал разные картинки и объяснил, что такое пробуксовка (biting point), и зачем она нужна (а я, блин, и не знал). Еще через 10 минут я сидел за рулем, а он мне объяснял, что такое левый поворот и как его выполнять. Рассказал о том, как пользоваться зеркалами, регулировать сидение и т.д. Объяснил мне схему MSM (mirrors, signal, manoeuvre). А потом он мне сказал: "OK. Drive when you are ready. Езжай, значит, прямо и давай-ка возьми первый поворот налево". Вот так просто. Улочка, на которой мы стояли, хоть была и тихой, но время от времени по ней все-таки проезжали машины. Опять потели ладони, я лихорадочно пытался переварить информацию, которую он на меня вывалил, и вроде получилось. Я тронулся, не заглохнув и никого не задавив, проехал, повернул налево и даже остановился. Мы проделали этот трюк еще несколько раз, причем пару раз выезжая на главную дорогу, уступая основному потоку машин. На этом занятие закончилось - Энди забросил меня домой, объяснил какие материалы для подготовки к теоретическому экзамену мне надо купить, а также велел записаться на этот экзамен на любую дату в ближайшие два месяца. Я был очень доволен результатом и сразу записался на пять занятий вперед (так получалось дешевле). 
   В конце третьего занятия, я уже приехал из Вудфорда до Стратфорда сам. На четвертом занятии поехал уже и в Вудфорд самостоятельно. На самом деле Вудфорд это весьма условно, мы катаемся по всему северо-восточному Лондону - Лейтон, Лейтонстон, Валтхамстоу, Вудфорд, Вонстед, Снарсбрук и Илфорд. Где-то на пятом занятии начались маневры - впервые пришлось включить заднюю :). Как-то одно занятие почти целиком посвятили работе со сцеплением. В середине октября начали выезжать на скоростные шоссе (с лимитом в 50 миль в час), и отрабатывать рандабуты (круговое движение с несколькими въездами и выездами). В конце октября сдал теоретический экзамен, сразу, после чего получил указание от Энди, бронировать практический экзамен на конец января. 
   Сейчас чувствую себя за рулем свободно, т.е. не сижу, вцепившись в него, не смотрю на рычаг переключения скоростей - рука все делает сама. Нет проблем с пробуксовкой, ноги автоматически ее находят, и на горке и под горку и на прямой дороге. Энди с самого начала стал мне выдалбливать мне в мозгу правила про зеркала, шести-точечную проверку (это когда все время проверяешь все зеркала, слепые зоны и вид спереди и сзади во время маневров) , ручной тормоз и сигналы. Сейчас все это происходит практически автоматически, разве что с шести-точечной проверкой проблемы, не могу я крутить головой во все стороны и одновременно делать маневр :(. Энди говорит, что это придет со временем - когда маневр будет выполняться на автомате, мозгу будет легче обрабатывать шести-точечную проверку. 
   Мой инструктор все время изводит меня вопросом: "А что если там стоит/сейчас выбежит пятилетний ребенок, ты уверен, что сможешь затормозить/объехать/не сбить его?". Постоянно заставляет руководствоваться правилом "не уверен - не делай". Мы уступаем всем пешеходам, автобусам, велосипедистам, по возможности другим участникам движения, а они в ответ поднимают большой палец вверх, мигают фарами или кивают головой. Как же приятно когда тебе и самому уступают, очень часто уступают. К примеру, если надо сделать правый поворот на главную дорогу в плотном потоке, и соответственно надо сначала найти просвет в "левом" а затем, в "правом" потоке. В таком случае, машины в "левом" потоке дают тебе выехать, и ждут пока ты повернешь направо. Улицы здесь часто очень узкие, много припаркованных машин с обеих сторон, так что места для проезда остаётся только для одной машины, при этом движение двустороннее. Водители пропускают друг друга, вклиниваясь в зазоры между припаркованными машинами. Ученикам (на наших машинах красуется большая красная бука L), никто не бибикает и не пытается подрезать. В общем, красота. Правда Энди отпускает шуточки про Stratford-style crossing (о том, как пешеходы переходят дорогу в Стратфорде), по поводу weekend-drivers (т.е. тех, кто садится за баранку только на выходных) и откровенно не любит миникабы (таксистов, из тех которых можно только заказывать по телефону, но нельзя "ловить" на улице). На самом деле они (миникабы) часто создают опасные ситуации. Мне кажется это оттого, что большинство их них изначально учились вождению в агрессивной среде Исламабада, Бомбея или Дакки. Переучить водителя с большим стажем, по словам Энди, очень сложно, да они, в большинстве случаев и не хотят переучиваться. С n-ой попытки они сдают на Британские права (т.к. водить-то они умеют) и ездят себе :). 
   Последние несколько занятий, я уже практически не концентрируюсь на управлении автомобилем, и начинаю получать удовольствие от езды, от скорости, от маневренности машины. Вообще все очень нравится. Раньше думал, что машина не нужна, и даже как сдам на права, не буду ничего покупать, но теперь уже склоняюсь к тому, чтобы купить, тем более машины здесь дешевые, особенно подержанные. Можно купить хорошую машину, "иномарку", как говорят в России, конца 90х, начала 2000х, в приличном состоянии фунтов за 500 - 700 (это в районе 30 тысяч российских рублей). Правда надо будет обязательно покупать страховку - это еще где-то 600 фунтов в год, платить дорожные пошлины, и за стоянку, кроме того проходить техосмотр раз в год, и бензин... хм... даже не знаю... :( Ну посмотрим, иншаАллах, может быть решусь.

Sunday, November 27, 2011

Лондон. Обзорный пеший маршрут №3


   Как и предыдущие маршруты (1, 2) этот лучше начинать рано утром, в районе 8 утра. Маршрут берет свое начало у станции метро Bank, где под разными углами пересекаются сразу несколько улиц, и также расположены Центробанк, биржа и еще что-то, что именно можно почитать на многочисленных табличках для туристов. Также там находится памятник Веллингтону
   Далее если направиться на юго-восток по улице Короля Вильяма в сторону Темзы, где можно посмотреть на Монумент - здоровую стелу установленную местными пекарями. Дело в том, что знаменитый лондонский пожар 1666 года начался в пекарне, которая располагалась в 200 метрах от этого места, на улице Pudding Lane. Как все прекрасно знают, последствия пожара по тем временам были колоссальными - считай выгорел весь город. Вот через 100 лет, пекари, чувствующие вину за своего собрата, скинулись и построили монумент в назидание грядущим поколениям. 
   После Монумента можно не спеша выйти к Тауэру - старинной резиденции английских королей. Можно просто побродить вокруг, а можно зайти внутрь, что я очень рекомендую сделать. Билеты платные - взрослый билет стоит £19.80, детям и пенсионерам скидки - £14 и £17 соответственно. Если брать билеты через интернет (неважно когда, хоть за час до визита), то дают скидку в 2 – 3 фунта с билета. Я бы советовал не просто шататься по замку, а ходить за одним из привратников и слушать истории, которые они рассказывают о различных строениях Тауэра. Эти граждане в ненавязчивой, практически шуточной форме, вываливают на слушателей массу  полезной информации об истории Королевства. Привратники ходят в красочных костюмах с вышитыми вензелями ER (королева Елизавета), прикольных шапках и с жезлами, а еще их называют мясоедами (beefeaters). Как они сами рассказывают, за то, что в давние времена в их меню входило мясо, в то время как все остальные наемные рабочие перебивались крупами и прочим подножным кормом :). Осматривать Тауэр можно долго, у каждой башни своя история, в каждой свои экспонаты, но в целом, можно управиться за 2-3 часа. Не забудьте посмотреть коллекцию британских корон и прочих символов власти, среди которых есть скипетр с самым большим алмазом в мире
   После выхода из Тауэра, я рекомендую пересечь Темзу по Тауэрскому мосту, и сделав небольшой крюк, вернуться к набережной. Современное здание мэрии и администрации городского собрания, Сити-холл, привлекает туристов своей архитектурой, а крейсер "Белфаст", переделанный в музей, своими экспонатами вооружений времен второй мировой войны. Так же на набережной есть несколько ресторанчиков, где можно хорошо поесть, наслаждаясь видом на Тауэрский мост. В 10 минутах пешком от "Белфаста", находится станция подземки - London Bridge, где данный пеший маршрут завершается.

Лондон. Пешие маршруты:
Обзорный пеший маршрут №3

Sunday, November 20, 2011

Мобильная связь в Великобритании

   Недавно мой оператор сотовой связи, звонил и предлагал перезаключить контракт, т.к. предыдущий скоро истекает. Менеджер, на том конце провода, предлагал, по его словам, невероятной щедрости условия и грозился выслать по почте новый телефон, несмотря на то, что до завершения прошлого контракта еще 3 месяца. Просто операторы здесь сильно сражаются за каждого абонента и переманивают нас из сети в сеть, благо номер всегда остается прежним. Я таки согласился, так как вполне доволен своим оператором, и все равно собирался продлевать контракт, так почему-бы и не сделать это раньше? 
   В этой связи, решил написать пост о том, как работают операторы мобильной связи на острове. В целом, насколько я могу судить, качество связи и цены не сильно отличаются от российских. Единственное кардинальное отличие - это контракты. В Британии практически невозможно прийти в магазин и купить понравившийся тебе телефон, т.к. операторы сражаются между собой за эксклюзивные поставки от производителя. Особенно славится перехватом всех новинок, местный оператор O2. К примеру, лишь там, в течение некоторого времени можно было купить айфон. Когда только появились новые windows phone аппараты, топовые модели также были доступны только в O2. Т.е. очень часто понравившийся тебе телефон продается только одним оператором, и если ты хочешь его купить, то должен сделать это вместе с контрактом от этого оператора. Почти всегда телефон дадут вообще бесплатно, лишь бы ты заключил с ними контракт (Pay Monthly). Заключение контракта означает, что ты, в течение определенного времени (обычно не более двух лет), обязуешься ежемесячно платить оператору определенную сумму. В контракт включено некоторое количество исходящих минут, текстовых сообщений и интернет трафика, ну и всякие другие плюшки. Все, что превышает обозначенный лимит, оплачивается отдельно, обычно по грабительскому тарифу. Понятное дело, что стоимость телефона включена в эти ежемесячные платежи, т.е. телефон дают как-бы в кредит. Часто, нормальный контракт, включающий в себя нужные тебе плюшки, вообще без телефона не продают. Т.е. нельзя сказать: "Давайте я буду пользоваться этими плюшками, но не брать телефон, и при этом платить вам буду меньше". Обычно контракты начинаются от £20 (около 1000 рублей) в месяц - с ними дают какую-нибудь симбиановскую нокию или сони-эриксон, или самсунг. В среднем от £25 дают всяких андроидов и блакберей. Айфончики начинаются от £30 в месяц. Правда плюшек вообще не жалеют, к примеру мой контракт (£25) включает в себя 500 исходящих минут на любые телефоны внутри страны, 3000 минут на телефоны внутри сети, 1000 текстовых сообщений и 2 Гб интернет трафика. Т.е. ежемесячно я трачу примерно столько же, сколько тратил в Москве, но при этом вообще не думаю, с кем и сколько я разговариваю. У меня уходит максимум сотня минут в месяц, от силы 20 смсок, и может мегов 200 трафика :). Когда, два года назад, я заключал этот контракт, мне еще и телефон дали (который уже помер) Nokia X6, хотя он мне в принципе не был нужен.
   Что же делать тем, кто не хочет платить абонентскую плату? У каждого оператора есть набор телефонов, которые они продают по схеме Pay As You Go (плати по мере использования) – это телефоны, стоимостью, обычно до сотни. И все равно просто так его не продадут, а лишь с номером и обязательным пополнением счета на 10 или 20 фунтов (зависит от телефона и оператора). Если хочешь крутой телефон - становись контрактником. Надо отметить, что все телефоны залочены, т.е. работают только с конкретным оператором. Некоторые можно официально разлочить, но за отдельную плату. С прошлого года, Apple решила открыть свободную продажу своих телефонов в Великобритании и это частично снимает проблему обязательности контракта - можно пойти в магазин Apple Store и купить разлоченный "айфонко" за полную цену, а потом подобрать под него контракт, хотя опять-таки хороших контрактов меньше £20 нет и с ними все равно дают какой-нибудь телефон, хочешь ты этого или нет.
Pay As You Go, реально хорош для молодежи и для тех, кто сам звонит редко, и в основном принимает звонки. Пополняешь счет и сколько угодно долго тебе могут звонить, можно "бросать гудок" (drop a call), а можно текстить (to text), т.к. многие операторы с каждым пополнением счета дают пару сотен "бесплатных" сообщений. Т.е. вполне себе можно пополнить счет (top up) на 10 фунтов, и при определённой сноровке растянуть их на год :). Более того, часто, звонки внутри сети условно бесплатные даже для таких тарифов. Условно - т.к. на каждый top up, опять-таки, дают пару сотен минут эфирного времени внутри сети. 
   Основных операторов несколько - это Vodafon, T-Mobile, Orange, O2, Three, Lebara. Есть много мелких сошек, которые как-то хитро перекупают трафик у перечисленных выше операторов, и умудрятся продавать его дешевле, при этом извлекая какую-то прибыль. Я, если честно, не разбирался, как такое возможно, но, что есть, то есть. Качество связи разное, считается, что у Vodofon-a самое лучшее, T-Mobile и Orange каждый сам по себе были ужасны, но с прошлого года они договорились шарить соты, тем самым существенно улучшив качество связи. O2 и Three так себе. У меня контракт с Three, и есть симка O2, по моим наблюдениям, вроде ничего, правда внутри зданий сигнал иногда пропадает или резко слабеет. Не знаю как у остальных, но на Three интернет довольно шустрый - спокойно можно смотреть ролики с ютуба на ходу в междугороднем поезде.
   Что хорошо, тут нет такого понятия как междугородняя связь - все звонки в приделах Великобритании тарифицируются одинаково, так же нет такой штуки, как роуминг внутри страны. Оно и понятно страна-то маленькая, но все равно очень приятно, что выезжая на выходные к морю, ты не будешь ободран как липка за пять минут разговора. Хотя международный роуминг, зараза, дрогой. В России был около двух фунтов за минуту разговора, я считаю, что это грабеж!
   Сервис, конечно, на порядок выше, чем в странах СНГ. Для заключения контракта, а тем более получения распечаток и установок роуминга, в офисе можно вообще не появляться. Я там был только один раз, и-то, потому что проходил мимо. Все можно сделать через интернет или по телефону. Хотя эти бюрократические минусы присущи совковой системе в целом, мобильные операторы, наоборот более мене прогрессивны в этом плане.
   На следующий день после разговора с моим оператором, нам прислали новенький HTC Wildfire S, который будет заменой полудохлой PayAsYouGo-евской нокии для Аризы. Мы специально не покупали ничего, зная, что скоро продление контракта. А, так как мы в одной сети, то и разлочивать ничего не надо :).

Tuesday, November 15, 2011

JavaScript: The Good Parts

Недавно закончил читать "JavaScript: The Good Parts". Это что-то. Очень рекомендую всем, кто использует JavaScript и хочет-таки понять, что это за зверь. Книга открыла мне глаза на многие вещи, особенно связанные с прототипированием и объявлением переменных, с областью видимости и контекстом. Также стало понятно, как идейно правильно реализовывать наследование и инкапсуляцию. В книге всего 10 глав на 100 страницах, читается относительно легко, правда мне пришлось почти все примеры прорабатывать на компьютере, но оно того стоило. Также в книге даны готовые к использованию куски кода, в основном расширяющие прототип класса Object, которые лично я намереваюсь бессовестно использовать в своих будущих проектах :).

Wednesday, November 09, 2011

Два года на острове

   Прошло два года, как я впервые вступил на землю Соединенного Королевства. Прошло всего-навсего два года, а кажется, что я здесь уже давно, по крайней мере, гораздо дольше, чем 730 дней. С родиной связывают только любимые родители, родственники и друзья - всех их нам очень не хватает. Все остальное уже здесь, в Королевстве. Работа, новые друзья, масса просто хороших знакомых, школа дочери, колледж, в котором переучивается жена и т.д. Можно считать, что корни уже пущены. Представлял ли я себя 2 года назад, что все сложится так хорошо? Не знаю, наверное, хотел в это верить. Хвала Аллаху, Господу Миров. Оглядываясь назад, я понимаю, что весь переезд был немного наивным и авантюристским шагом, но в том, что его стоило предпринять, я ни на минуту не сомневаюсь. Помню, когда я говорил с нашим иммиграционным представителем в Москве, она задала вопрос: "А Вы уже были в Великобритании?", и узнав, что не был, слегка удивилась :). Мне сильно повезло - я успел проскочить, до того, как закрыли Tier 1, я смог найти работу в течение месяца, не впадая в депрессию, в которую впадают многие иммигранты, которые долго не могут найти работу. Да, здесь не все идеально, есть и свои проблемы, но нет того бардака, что творится в России, соответственно жизнь не есть вечная борьба с непробиваемой тупостью и хамством.
   За два года ребенок пошел сначала в садик, а затем в школу, и уже довольно резво говорит по-английски. Я, начав работать рядовым программистом, стал тимлидом. Жена наметила ориентиры и движется к заданной цели – сдает экзамены на квалификацию бухгалтера. Я исполнил свою давнюю мечту - записался на курсы вождения, и вообще стал вести более активный образ жизни – бассейн, тренажерный зал. В Москве это было очень сложно – большие расстояния и хроническая недостача времени, сводили на нет все мои потуги вести здоровый образ жизни. Да и климат здесь гораздо лучше, хотя климат это, конечно, не такая веская причина.
   Лозунг "пора валить", ставший популярным в России в последнее время, когда молодые люди, не видя перспектив у себя на родине, стремятся куда-то еще, полностью оправдан. Для меня он сработал - я свалил, и ни минуты, ни секунды об этом не жалею. Когда со стороны смотришь на все, что там происходит, это уже не смешно, особенно если знать историю и уметь проводить параллели. Грустно все это :(
Вроде бы знаешь, что близкий нам человек тяжело и неизлечимо болен. Вроде бы морально готовишься к неизбежному концу, но известие о его смерти все равно как гром среди ясного неба. «Воистину, мы принадлежим Аллаху, и к Нему мы вернемся». (2:156). В такие минуты понимаешь, что расстояния, отделяющее нас от родных и близких, имеют огромное значение.