Sunday, May 22, 2011

Про скот

    Не все так прекрасно в Британском королевстве. Это проблема скорее общечеловеческая, и не является специфической для Британии, проблема древняя как мир – проблема двуногого скота. Дело в том, что на нашей тихой уличке довольно регулярно собирается группа молодежи на "тачках". Собираются они по вечерам и могут торчать под окнами часов до двух ночи. Все бы ничего, если бы они вели себя тихо. Так эти бухают, орут благим матом на всю округу, прыгают друг на друга (типа играючи дерутся, как щенята) и вообще всячески обезьянничают, мешая добропорядочным гражданам спать. Также этот зоопарк без зазрения совести мочится на стены близлежащих домов, и оставляет после себя горы мусора. Стадо, в иные дни насчитывает до 15-20 голов, и соответственно спать под такой гомон бывает невозможно. Стоит отметить, что это не криминальные элементы (по крайней мере, не все - двое из них в свободное от этого балагана время, торгуют коноплей на углу), т.е. они не задирают проходящих мимо людей, они вроде как просто "тусуются", строя из себя крутых. Пытаться их урезонить самостоятельно бесполезно - в этом возрасте (16-20 лет) у них в голове моча разбавленная пивом и коноплей. Сосед неоднократно пытался, они затихали на несколько минут, но потом снова брались за свое. Я также как-то переругивался с ними через окно, но это не привело, ни к какому результату – выходить против этой толпы, честно говоря, боязно. Но это просто ссыкучее быдло, т.к. как-то раз, вечером когда они только начали собираться (их было три особи) я, возвращаясь с работы, сказал, все что о них думаю, и они это молча съели и даже удивились. Совсем не представляю, как такой номер прошел бы с ясеневской гопотой, или тем более с бычьём в Махачкале – разорвали бы. А эти ничего так, безобидные макаки. Собираются они, таким образом раза три-четыре в месяц, и представляют собой реальную головную боль для соседей.
   Мы неоднократно жаловались в borough (управу округа), в местную полицию и одна тетка-активистка даже писала в приемную мэру Лондона. В конце концов, локальное отделение полиции решило нас по этому поводу собрать и организовать из активистов костяк "наблюдательных соседей" (neighbourhood watch). Т.е. мы познакомились с "участковыми", узнали, куда надо звонить в случаях с "noisy kids" (как их ласково называют констебли), какую информацию давать и т.д. Нам рекомендовали ни в коем случае не рисковать выходя к ним, а сразу звонить в полицию и сообщать об anti-social behaviour. Причем звонить по Non-Emergency номеру, т.е. в случае, когда не требуется незамедлительного вмешательства полиции (т.е. никому не угрожает опасность и т.д.). Каждый такой звонок отмечается на карте Лондона, и учитывается в статистике. Если таких случаев становится много, то за работу принимаются местные органы по работе с несовершеннолетними, которые ходят по домам этих дегенератов и начинают вести беседы с их, я так думаю, не менее дегенеративными предками. Т.к. скот понимает только силу, или иное равнозначное воздействие, констебли рекомендовали записывать номера машин и сообщать о них при звонке в полицию. В случае если один номер появляется в их базе дважды, они высылают письменное предупреждение владельцу машины, если этого недостаточно, и автомобиль вновь фигурирует в anti-social behaviour, то владельцу выставляется штраф – 200 фунтов. Если они громко включают музыку после 11 вечера и полиция накрывает их на этом, то владелец автомобиля опять таки должен будет заплатить штраф. Если полиция застанет кого-либо ссущим на стены или по углам - штраф 80 фунтов, но пока никто не попался :). Такие собрания с полицией у нашего комитета проходят регулярно, раз в три месяца. Там нам рассказывают, как продвигается дело борьбы с криминалом у нас на районе, выслушивают наши жалобы и дают советы.
   Особо тяжко было прошлым летом, когда ночи были теплые, а наутро не надо идти в школу или в лапшу – скот совершенно распоясался. Но после того как каждый день к ним стала наведываться полиция, они поняли, что это того не стоит и потихоньку прекратили тут кучковаться. Сейчас, они собираются гораздо реже, ведут себя тише (если не упьются предварительно), и если они задерживаются на улице после 11 вечера, я звоню в полицию. Часто не только я, но и другие соседи. Как только у полиции освобождается патрульная машина, они отправляют ее к нам, а те в зависимости от обстановки либо просто разгоняют стадо, либо предварительно прижимают всех к стенке и устраивают тотальный шмон. Обычно после такого, стадо, понурив головы, разбредается по округе и о нем долго не бывает ничего слышно :). Но так как мозг у быдла примитивен, и функционирует преимущественно на уровне рефлексов, через некоторое время, без внешней подпитки раздражителем, образ "ататая" смывается из сознания и их вновь тянет на свое излюбленное пастбище.
   Я считаю так, звонок в полицию пару раз в месяц и собрания раз в три месяца - не большая цена за спокойный сон. В Ясенево мы тоже сталкивались с этой же проблемой, но там пастбище было в центре двора – в беседке. Между беседкой и нашими окнами был добротный электрораспределительный щиток из белого кирпича, благодаря которому ничего не было слышно. В основном там паслись местные торчки, сдававшие бабушкину квартиру и пропивавшие всю квартплату. Здешний скот более ухоженный, но тем не менее :). В Махачкале у нас под окнами были любители ночной лезгинки, но этот вопрос решался довольно просто, в том смысле, что достаточно было спуститься взрослому мужчине или женщине, пристыдить козликов, иногда покричать или пойти к их родителям, и это в принципе помогало. Квасить под окнами никто не квасил, либо тарились по подъездам, либо за гаражами, либо на турниках. Но в целом это проблема и в самом деле глобальная, просто как-то всерьез столкнуться с ней мне "посчастливилось" в Лондоне :)

Get UTF-8 string from a memory stream

I’m not sure why but sometimes when you convert deserialized MemoryStream object into an UTF-8 string, you get an unexpected character (namely question mark – '?') at the very first position of the string. I haven't completely understood why it is the case, but managed to find a workaround. Basically this '?' symbol is not actually question mark character. It is a combination of three control bytes, and each of them cannot be displayed separately, but their combination gives '?' symbol.
The bytes are: 239, 187, 191
In order to fix the problem just remove these three bytes from a stream before converting it to string:
Loading...

Thursday, May 19, 2011

Disqus and Blogger. Part #2

Решил отсоединить Disqus от Blogger-а, и на это у меня есть две причины:
  1. Не видны старые комментарии, оставленные до присоединения.
  2. Когда Blogger разродится нормальным коммент-движком, и я вновь перейду на него, накопится большое число комментариев уже в Disqus-е, которые естественно пропадут.
Полностью отдавая себе отчет, что при отсоединении таки пропадут комменты от Disqus-а, решил отделаться малой кровью сейчас, пока комментариев еще не так много. Простите, дорогие читатели, если ваши комментарии попадают под нож. Честно, не хотел, но лучше уж сейчас, чтобы не так больно. В общем, ждем родов от Googl-а. Странно, с виду серьезная контора, а на своем блогхостинге имеет такой позорный коммент-движок, который, наверное, разве что студенту второкурснику на курсовик потянет. Ладно, будем ждать :).

Saturday, May 14, 2011

Cornwall. Par. Fowey. St. Austell.

   Во время длинных христианских/банковских/свадебных праздников, мы решили отправиться в путешествие в "эдемские сады", что раскинулись в Корнуолле, частично под открытым небом, а частично под огромными куполами. Про Eden Project я слышал давно, еще, будучи в России, смотрел передачу по ящику. Учитывая, что ящик я не смотрел последние лет 5, это значит, что видел я ее еще раньше, настолько она мне запомнилась. Подумать только - купола, а под ними в искусственно созданной среде, растут тропический и средиземноморский леса! В общем, решили ехать туда - всяко полезно для ребенка, да и нам самим найдется, на что посмотреть.
   Еще в феврале спланировали поездку, забронировали отель, купили билеты на поезд, которые раз в 10 дешевле, если брать их сильно заранее. Разузнали, что еще можно посмотреть/посетить в окрестностях, и уже с нетерпением ждали длинных выходных.
   Доехали без проблем, отправившись в 10 утра с вокзала Paddington в Лондоне. Дорога, частично проходящая по живописному побережью, заняла ровно четыре часа. Иногда поезд шел так близко к морю, что, казалось, мы едем прямо по воде. Запомнился Плимут, который мы пересекли поперек, удивили ровные дуговые наросты однотипных, но красивых домиков на холмах города - прям как вспаханное поле. Уже к двум часам дня мы добрались до конечной цели нашего путешествия - деревушки Par, графство Корнуолл.

    Отель (домик на карте) находился недалеко от вокзала (10 минут пушком) и представлял собой обычный Bed&Breakfast, которым заведовала не очень пожилая и очень добродушная пара - Джон и Соня. Очень милые люди, буду всем советовать останавливаться у них. Из Par-а очень удобно добираться до всех местных достопримечательностей (обозначены на карте) включая "Eden project".
   Fowey (читается как Фои) - маленькая рыбацкая деревушка, расположенная в устье одноименной реки. Интересные, очень крутые улицы, пара пирсов, небольшой замок, который хорошо смотрится с воды. На специальном пароме, можно прокатиться в соседнюю деревушку Polruan, которая находится на противоположной стороне устья. Паром отходит каждые 15 минут с центрального причала. Стоимость поездки - £1.5 за взрослого, 70 пенсов за детеныша. В Polruan-е, на причале, мы познакомились с мальчиком, который ловил крабов, скармливая им осьминога в сеточке. Крабы, пытаясь достать осьминога, цеплялись за сеточку, а он их быстро вытягивал на поверхность. Делал это он забавы ради, а потом пойманных крабов отпускал обратно. С гордостью рассказывал, сколько он вылавливает за раз и вообще, был очень общительным. Вообще, в Британии, люди за пределами больших городов очень дружелюбные. Все с тобой здороваются, даже если видят в первый раз. Ариза была удивлена этим фактом, т.к. раньше с таким не сталкивалась. А я подобное еще и в Штатах заметил. Идешь себе по улице какого-нибудь Мильпитаса или Сан-Хосе, а на встречу тебе бабушка сияет лучезарной улыбкой и здоровается :) В Фои мы ездили прямо в день приезда и вернулись в отель уставшие, но довольные.
   На следующее утро мы поехали в Eden Project (обозначен солнышком). Нас подбросила польская пара, которая остановилась в том же отеле, что и мы, и собирались они туда же, так что мы поехали вместе на их машине - вся дорога заняла 10 минут. Наиболее дешевые билеты можно купить на месте, если прибываешь общественным транспортом - достаточно предъявить билет на поезд и получить скидку 20%, дети до 6 лет проходят бесплатно. Ну что сказать, сады, конечно, впечатляют! В тропическом лесу мы чуть не сдохли - высокая влажность в совокупности с одуряющей жарой, наверное, хороша для бананов и прочих тропических растений, но нам было тяжко. Пальмы, папоротники, туземные хижины, водопады, и ручейки; постарались обежать все как можно быстрее, но даже такой галоп занял около получаса. Также в тропическом лесу можно было подняться под самый купол и смотреть на все это дело свысока, но мы не стали - быстро убежали. Почти у самого выхода местные предприниматели (работники проекта) продавали воду - по £2.0 за бутылку - очень практично, т.к. даже за такую грабительскую цену, народ измученный жарой, охотно ее покупал.

   В средиземноморском лесу (соседний купол) мы вздохнули свободно и полной грудью. Тут было не так жарко, да и влажность на порядок ниже, и растения все больше знакомые - мы даже узнали некоторые из тех, что растут в Махачкале и окрестностях :). Видели стайки школьников, изучающих местную флору, да и вообще людей было довольно много.
   Помимо куполов, там было много еще чего, в том числе большой барак, в котором было куча аттракционов и развлечений для детей. Еще в Eden Project-е была куча грядок со всякой растительностью, и особняком стоял музей экологии. Музей, если честно, был какой-то невменяемый, хотя может быть мы просто устали и не смогли оценить его должным образом.
   На третий день мы поехали через St. Austell и Mevagissey (Мевагисси) в "Потерянные Сады Хелигана" (елочка на карте) - это огромная территория, на которой под открытым небом растет всякая всячина – от кочанов капусты до пальм. Удивительно, как пальмы умудряются выжить в корнуольском климате, но, судя по всему, им это удается неплохо. В садах много всякой разнообразной флоры, много цветов и просто приятно там погулять. Но эти сады нереально огромные, мы не смогли обойти и половину, и все равно жутко устали.
   В четвертый день – день королевской свадьбы, мы должны были уезжать и выписались из гостиницы в 11 утра (время чекаута), а поезд было только в три. Оставив вещи в отеле, решили поехать погулять в St. Austell. Поехали – погуляли. Если Par – это деревня деревней, то St.Austell это уже маленький городок, хотя по правде говоря, смотреть там тоже особо нечего, кроме красивых старинных улочек, кладбища и башни, возвышающейся над городом.
   Поездкой остались довольны, но были сильно вымотаны и очень радовались, когда вернулись домой :). Лондон встретил нас ликованием толпы, радующейся за принца и его, теперь уже, жену. Ну как говорится, совет да любовь :) Следующую поездку планируем либо в Уэллс либо в Северную Ирландию.

Saturday, May 07, 2011

Immigration to UK, Australia, Canada or New Zeeland

    В последнее время многих моих знакомых стал интересовать вопрос эмиграции. Когда, в 2006 году, я начинал шевелиться в этом направлении, многие говорили: "А зачем тебе это?", "Ты там всегда будешь чужим", "В России можно делать 'вещи'" и т.д. На дворе 2011 год, и даже те, кто приводил вышеперечисленные аргументы стали задавать один и тот же вопрос: "Как ты уехал?" :)
   Не буду писать, почему я решил уехать, хотя у каждого причины свои, но в целом большинство и так понимают почему надо "валить из Рашки". Кто-то понял это раньше, до кого-то дошло сейчас, а кто-то еще верит в то, что все образуется :)
   Когда мое решение только формировалось, был проведен штурм интернета на предмет "как можно уехать". Был перелопачен раздел "Заграница" форума RSDN, форумы Чемодан, ГуДэй и Русский форум.CA отнимали по несколько часов в день. Из проведенного рисёрча, стало ясно, что уехать можно, что у ряда развитых стран есть программы направленные на привлечение квалифицированных специалистов в страну, и что если удовлетворять определенным, четко детерминированным, требованиям, то можно податься на иммиграцию. Я посещал семинары иммиграции в Австралию и Новую Зеландию при BKC , а также иммиграционные семинары при посольстве Канады в Москве. И где-то за пару месяцев, смутное желание превратилось в четкую цель. На тот момент выбор пал на Канаду, т.к. это требовало наименьших финансовых затрат.
   Все иммиграционные программы имеют некую шкалу соответствия кандидата программе в баллах. Шкала эта состоит из нескольких секций. Основные из которых это:
  • Уровень образования
  • Знание языка
  • Опыт работы
  • Возраст
  • Наличие финансовых средств на первое время
   Остальные секции, могут варьироваться от страны к стране, но эти есть везде. За каждую секцию начисляется определенное число баллов, и в каждой секции есть лимит на минимально и максимально возможное число баллов.
   Для подтверждения образования используется диплом, для подтверждения языка - результаты экзамена IELTS, для опыта работы - трудовая книжка, отзывы коллег, рекомендации начальства. По наличию финансовых средств - выписка с банковского счета. У всех стран есть on-line "калькулятор" помогающий оценить шансы кандидата, вот, например, канадский.
   Теоретически ничего сложного нет. Уехать может каждый с уровнем образования магистра и выше (надо учесть, что наш пятилетний специалист всюду приравнивается к бакалавру, также к бакалавру приравниваются магистры получившие свой диплом до 2006 года) со знанием языка на уровне 7.0 баллов по шкале IELTS (из максимально возможных 9), с опытом квалифицированной работы 4 года (не обязательно по специальности), будучи от 24 до 30 лет от роду, и имея на банковском счете, в среднем около 5 тысяч долларов (зависит от числа членов семьи).
   Во всех программах есть такое понятие как основной заявитель (main applicant) и зависимые лица (dependants), все эти баллы считаются только по основному заявителю, и если ему/ей дают визу, то депенданты получают визы автоматически (если они проходят проверку на криминальное прошлое).
   К IELTS надо готовиться, прилепившись попой к стулу. Экзамен сложный, многие сдают по нескольку раз. Я умудрился сдать с первого раза на 6.5, и не стал пересдавать, т.к. хватало баллов с других секций. Некоторые борются за каждую десятую этой оценки, т.к. это может означать лишний балл в общем зачете.
   Практически всюду необходимо подтверждать свой уровень дохода, а для Великобритании, в зависимости от него еще и начисляются (начислялись) обязательные баллы. Поэтому, господа хорошие, не работайте за черную/серую зарплату - это может стать принципиальным затыком при иммиграции.
   Если решили что-то делать, то делайте быстро(!), и это ключевой момент, т.к. иммиграционные программы часто меняются, а то и вовсе отменяются (как в случае с Tier 1 в Великобритании). Если захотеть, то при уровне английского Intermediate или Upper-Intermediate, вполне реально можно подготовиться к экзамену, сдать его и собрать все документы за 3-4 месяца без отрыва от производства. Если есть возможность, то лучше воспользоваться услугами IOM или другого аккредитованного сервиса для помощи в переводе и заверении документов, что сразу снимет много головной боли. Также они проверят правильность заполнения анкет, соответствие фотографий и передадут пакет документов в соответствующее посольство. Я пользовался их услугами при сдачи документов в канадское посольство, и остался очень доволен. Правда Канада вернула наши документы и деньги, отказав в рассмотрении дела. Произошло это по той простой причине, что я слишком долго телился, и за это время успела поменяться их федеральная иммиграционная программа, по которой мы подавались. Теперь для того чтобы уехать в Канаду не достаточно удовлетворять вышеперечисленным требованиям. Теперь надо иметь подтвержденный опыт работы по одной из 38 специальностей, опубликованных на их сайте. Программистов в этом списке нет, но возможно они там появятся в скором будущем, т.к. этот список будет меняться в зависимости от нужд канадской экономики.
    Попереживав с недельку, я стал искать другие варианты и на сей раз мой выбор остановился на Великобритании. А что, кандидат наук? Получите 50 баллов. Возраст до 28? Получите максимально возможные 20 баллов? Язык - минимум 6.5 по версии ILTS (сертификат уже был на руках). Опыт работы? Завались. Уровень доход? Максимальное число баллов, с учетом множителя 2.3, который они применяют для России. Единственная проблема - дорогие визы и необходимо показать, что у нас есть 3000 фунтов на основного заявителя, и по 1500 на зависимых лиц. Таких денег у нас не было, но помогли родители, и мы, положив деньги на специально открытый для этого банковский счет, стали дособирать документы. Деньги должны лежать на счету минимум три месяца, и поэтому мы особо не торопились, тем более, что большая часть документов у нас уже была собрана. Для того чтобы уж наверняка, мы воспользовались услугами фирмы "Аделанта", которая специализировалась на иммиграции в Великобританию правда они уже переквалифицировалась в обычное турагентство в связи с отменой Tier 1. Они нам очень помогли; грамотно составили сопроводительное письмо, оформили анкеты и т.д., но в принципе, ничего сложного в этом нет, и все можно сделать самим.
   Когда все было готово, мы вместе с нашим агентом из "Аделанты" сдали документы в Британский Визовый Центр. Сдали во второй половине августа, а уже в сентябре получили наши паспорта с проставленными визами иммигрантов. Хвала Аллаху, все прошло без сучка и задоринки, и теперь я понимаю, что здесь нам гораздо лучше, чем в Канаде и до родителей/друзей близко, и в плане работы и зарплат тоже все лучше :).
   Иммиграционные правила всех стран постоянно ужесточаются, поэтому уехать становится все сложнее и сложнее, но все еще вполне себе реально. Не смотря на то, что Великобритания приостановила Tier 1 для новых иммигрантов, многие говорят, что это популистское решение нынешних властей, и возможно, под давлением бизнеса, они ее снова откроют. Будем посмотреть.
   Вот такой вот краткий обзор, более подобную информацию надо смотреть по странам, и информации на самом деле полно. Единственный совет, если вы решились ехать, то делайте все максимально быстро, я один раз на этом обжегся, и знаю человека, который три раза перепродавал документы :)