Thursday, August 26, 2010

In credit bill from BT

     В начале года нам долго подключали, и в конце концов подключили телефонную линию от BT + BT Broadband + BT Vision. С тех пор все работало просто замечательно, но было две проблемы.
     Первая проблема заключалась в том, что в первый месяц нам выставили счет за подключение в размере 125 фунтов, хотя я был уверен, что этой суммы не было, когда я делал заказ у них на сайте, т.е. было написано, что подключение бесплатное. Я звонил, выяснял, но на том конце провода уперто говорили, что подключение платное. Мы побухтели, но заплатили - ладно уж, ребята старались, работали, и зато теперь у нас есть свой телефон, так и быть, заплатим. :)
     Вторая проблема была в том, что на протяжении 4-х месяцев нам упорно не хотели выставлять счета за интернет. То есть за телефон и телевизор, который мы почти не смотрим, мы платили, а за прекрасно работающий интернет нет :).
     Я звонил им несколько раз с просьбой разобраться в ситуации. Технический отдел видел, что интернет у нас работает, а отдел, выставляющий счета, говорил, что интернет у нас не подключен, и работать не должен. В конце концов, месяц назад они открыли инцидент (raise an incident), и сказали, что будут разбираться.
     Две недели назад, мне позвонил дяденька из службы поддержки, и сказал, что была ошибка, что теперь все починили и в следующем месяце в наш счет будет включена плата за интернет. На мой вопрос о том, как оплачивать месяцы, в течение которых мы бесконтрольно выкачивали терабайты торрентов пользовались интернетом, он ответил, что т.к. накосячили они, то платить ничего не надо. :).
     Каково же было мое удивление, когда я получил сегодняшний счет. Мало того, что я нашел там учтенный интернет, я обнаружил, что они произвели перерасчет и вернули нам наши 125 фунтов. Как оказалось, первая проблема (счет за подключение) вытекала из второй. У BT на самом деле есть акция, по которой если берешь все вместе телефон + ТВ + интернет, то подключение бесплатно, а в тот раз интернет куда-то отвалился, и пришлось платить. Но справедливость восторжествовала, т.к. сегодняшний счет был отрицательным (in credit), и будет таким еще 2 месяца. Красота :)

Monday, August 23, 2010

О положении мусульман в Великобритании

Давно хотел написать несколько слов о положении мусульман в Британии, вернее, если быть точным в Лондоне, потому как, кроме как в Лондоне был только в Эдинбурге и то 3 неполных дня :). Если в целом, то все очень хорошо, причем не потому что правительство как-то специально выделяет или поддерживает мусульман, а просто, потому что соблюдаются законы и здесь очень серьезно относятся к демократическим правам и свободам Человека.

Свобода вероисповедания

В этой стране всем совершенно фиолетово, во что ты веришь, главное плати налоги, и соблюдай законы. Всё. Мусульман здесь много, и их видно. Сестры не стесняясь, носят хиджаб или даже никаб, и никого это не шокирует. Это ее право, это ее выбор, а к правам и свободному выбору здесь относятся очень уважительно. Братьев тоже видно издалека по бородам, и их никто не останавливает для проверки документов :). Хиджаб, не является препятствием при устройстве на работу. Огромное количество сестер работает в самых разных должностях; от работника фастфуда, до топ-менеджера в крупной компании или члена парламента. Т.е. проблем с хиджабом вообще никаких нет ни в школе, ни в колледже, ни в университете, ни на работе.

Мечети

Мечетей в Британии, скажем так, достаточно. Строительству новых никто не препятствует, а имеющихся вполне хватает для того, чтобы люди не молились на улице на кусках картона. В пешей досягаемости от моего дома находятся 4 мечети, до ближайшей 5 минут, до наиболее удаленной 20. Когда жил в Hackney, картина была примерно такая же. Кстати, надо сказать о планируемом строительстве большой мечети рядом с олимпийским комплексом, который в данный момент возводят полным ходом для предстоящей олимпиады – 2012.
Иногда под мечеть переделывают разорившуюся церковь. Церковь это большое помещение, которое надо содержать в чистоте и порядке, платить за свет, и воду, и иногда, в связи с почти полным отсутствием прихожан делать это проблематично. Поэтому некоторые такие церкви сдают в аренду нам. Из церкви убирают иконы, кресты и алтарь, стелют ковры по кибле и все – мечеть готова :).
Также, серьезные работодатели часто устраивают молитвенные комнаты в офисе. У меня на работе, например, есть 100 квадратных метров выделенных под мечеть. Также на самой Canary Wharf есть молитвенная комната для тех, у кого работодатель не такой заботливый :). Т.е. с этим проблем нет вообще.

Халяль (продукты питания, дозволенные мусульманам)

Халяльное мясо можно свободно купить в массе специализированных магазинчиков (у нас таких три на районе). Кроме того, во всех крупных супермаркетах (ASDA, Morrissons и т.д.) есть отдел халяльной продукции, а такие магазины обычно есть в каждом районе. Таким образом, за мясом и колбасами не надо ездить за тридевять земель, а можно купить в своем же микрорайоне.
Касательно общепита, тут вообще все хорошо. Помимо огромного числа халяльных забегаловок куриного фастфуда, кебабных и мини-пиццерий, есть халяльные рестораны фастфуда от Subway, KFC, Nandos. У этих сетей не все рестораны халяльные, поэтому надо смотреть на стикер в названии или на дверях ресторана.
В очень многих обычных кафешках есть халяльное подменю, в основном почему-то предлагающее баранину :). В столовке банка, в котором я работаю, всегда есть 2-3 халяльных блюда на выбор.
Если рассматривать более дорогой ценовой сегмент, то много ресторанов национальной кухни, предлагающих халяль. В частности турки в этом деле молодцы. Есть индийские, бенгальские и ливанские рестораны, есть также халяльные рестораны китайской кухни, которую я очень люблю.
В целом, всегда и довольно быстро можно найти место, где поесть. Так же можно заказать еду на дом.
Во многих школах и садиках еда - халяль. Даже если не полностью, то 2 или 3 дня в неделю халяль, но сейчас все школы потихоньку полностью переходят на халяль питание детей, так что и с этим проблем нет никаких.

Исламские финансы

Почти каждый крупный банк в Британии, имеет набор исламских продуктов, включающих в себя текущие счета, жилищные займы, ссуды на развитие бизнеса и т.д. Например HSBC предлагает целый ряд продуктов под общей маркой HSBC Amanah. Деньги в таких продуктах не перемешиваются с основной массой и не учавствуют в формировании процента. Кроме того, есть возможность инвестировать деньги в халяльный бизнес; например в автомобильную промышленность, рыболовство, фармацевтику, науку и высокие технологии (не путать с нанотехнологиями). Т.е. все заведомо харамные (алкоголь, табак, сфинофермы и т.д.) или сомнительные (туризм, масс-медиа развлекательные и т.д.) сектора экономики, исключаются из инвестиционного портфеля.
Отдельно стоит выделить Исламский банк Британии, который работает с финансами только в рамках шариата.

Исламский призыв

Никто не ограничивает свободу призыва. В стране работает несколько исламских телеканалов (Islam Channel, MTA, Iqra TV и т.д.), большинство которых доступно через Sky TV. Есть хорошее радио Muslim Community Radio, вещающее на Лондон. В других городах, в частности в Эдинбурге и Бирмингеме, тоже есть свое исламское радио.
На лондонских автобусах часто можно увидеть рекламу типа: “Muslims do believe in Jesus! Want to know more? Call us” с телефонами горячей линии, где позвонившим, ответят на возникшие вопросы. Или другая серия рекламных постеров под общим заглавием “Inspired by Muhammad” – фото девушки в хиджабе и надпись “I believe in women’s rights. So did Muhammad” или парень в футболке “I believe in social justice. So did Muhammad” т.д.
Примерно два раза в месяц, по выходным, около нашей станции метро, братья разворачивают транспарант “Discover Islam” и выкладывают брошюрки, описывающие основы того, во что верят мусульмане. Раздают их прохожим, и отвечают на вопросы заинтересовавшихся.

О сектах и сектантах

Не все так безоблачно, есть и сектанты. Лично я видел хизб ут-тахрир-овцев и таблигов, последних довольно много, но я так понял, что большинство не понимает, что кроется в основах их идеологий, так же как и большинство лесовиков на Кавказе. Поистине «Знания – прежде слов и дел». Хорошо хоть, что суфистов здесь нет :). Большинство мусульман – ханафиты или салафиты. Практически во всех мечетях хутбы проходят по сунне, без нововведений. Даже чёток нигде кроме турецкой мечети не встречал :).

Заключение

Хвала Аллаху, Господу Миров. Благодарю Его за то положение, которое он определил своим рабам в Британии. Не буду проводить сравнительного анализа с Россией, боюсь, что это просто невозможно.
Скажу лишь, что в России насчитывается 14,5 миллиона человек традиционно исповедующих Ислам (пруфлинк), и живут они в этой стране начиная с 9-го века (до крещения Руси).
В Великобритании мусульман – 2,5 миллиона, и живут они здесь 150 лет от силы (пруфлинк).

Sunday, August 22, 2010

Casting and Unboxing in .NET

Recently I faced with an interesting behavior of casting in .NET. If you declare something as an object and then assign some value to it (for example System.Int32), and then try to cast this declared variable to other value type (like System.Int64), it doesn’t work. See the code bellow:
int intNumber1 = 100;
object intNumber2 = 100;
bool areNumbersOfTheSameType = intNumber1.GetType() ==
                               intNumber2.GetType(); // TRUE
bool areEqual = intNumber1.Equals(intNumber2); // TRUE

long longNumber1 = (long) intNumber1; // OK
long longNumber2 = (long) intNumber2; // InvalidCastException. Why?
The most confusing part here is that GetType() returns System.Int32 for both variables, and Equals() returns True, which means that these two variables are identical from any point of view. I was confused and started looking for an answer (on StackOverflow and looking through corresponding chapter in CLR via C# 3d edition).
Finally I was pointed to a good article on the topic written by Eric Lippert. The answer is very simple - I mixed up unboxing and casting operations.  The last row performs unboxing operation and tries to get System.Int64 value from the object while it actually contains System.Int32  value, and this is wrong. In order to make it work I need: first unbox System.Int32  from the object ant then cast it to System.Int64 value:
long longNumber2 = (long) (int) intNumber2; // Works fine!

Saturday, August 07, 2010

Скоро Рамадан

Приближается Рамадан, здесь уже появилось расписание. Пост начинается в следующий вторник, если на то будет воля Аллаха. Надо готовиться, скачал 8 лекций по теме, будем слушать, и стараться работать над собой. Длина светового дня в Лондоне сейчас примерно на полчаса меньше чем в Москве, так что должно быть легче, чем в прошлом году.
UPD. Приостановил свой membership в тренажерном зале, теперь буду больше времени уделять чтению и работе.
UPD1. Все Рамадан начался. Хвала Аллаху, Господу Миров, который дал нам дожить до этого дня. Я свидетельствую, что нет никого достойного поклонения, кроме одного Единственного, Вечного и Всеблагого Аллаха, и что Мухаммад его раб и посланник.

Les Miserables

Вчера ходили с Аризой в Queen’s Theatre на «Отверженных». Сказать, что очень понравилось, как не сказать ничего. Потрясающий мюзикл. Вообще молодцы ребята, такая грандиозная постановка на такой маленькой сцене (сцена реально маленькая, меньше чем в РДТ им. Горького в Махачкале). Мы оба любим французскую литературу и были приятно удивлены, что сюжет практически не отличался от оригинала. Конечно, были неизбежные сокращения, но в целом великолепно.

Thursday, August 05, 2010

Эмиль Золя. «Ругон – Маккары». 6. «Его превосходительство Эжен Ругон».

Шестая книга из серии "Ругон-Маккары", французского писателя натуралиста Эмиля Золя. Действие происходит в 19 веке в Париже, где крестьянский сын (см. Карьера Ругонов) Эжен Ругон, становится министром внутренних дел при императоре Луи Наполеоне Бонапарте (Наполен III). Если кто не помнит, то Наполеон III тот еще проходимец – придя относительно демократическим путем к власти и став президентом французской республики на четыре года, он осуществил государственный переворот за год до окончания действиях своих полномочий и, свергнув Республику, установил монархию. Через 100 лет точно также поступил Гитлер, но это не важно.
Так вот Эжен был с императором с самого начала; во время выборов он, бездельник из провинции, агитировал за него на грязных парижских улицах, в кабаках и на рынках. Когда Наполеон стал президентом, Эжен стал сексотом, ну и стучал на одних, агитировал других. Не ограничиваясь Парижем, слал своих агентов с заданиями во все уголки Франции.
Было время, когда из-за бедности, Эжен снимал койку в комнате в публичном доме, и не ел несколько дней кряду. После свержения республики и «реставрации» монархии, император не забыл его заслуги и сделал его министром МВД.
Собственно книга о том, как преданный имперский пес – Эжен Ругон, забивает своими крестьянскими кулачищами свободу слова и иные демократические принципы во Франции. К примеру, его шпики сажают или ссылают на каторгу любых несогласных – в основном это интеллигентные молодые люди, представители среднего класса; врачи, адвокаты, журналисты. Еще он закрывает все основные газеты, кроме имперских, сеет среди народа страх и не позволяет никому пикнуть.
При этом он не забывает своих старых друзей – содержательницу притона, в котором он снимал комнату, своего соседа по комнате – редкостного мерзавца и балагура. Не забывает и отставного полковника, который во время переворота поддерживал их своим полком. Он пользуется поддержкой и уважением этих и им подобных людей из своей клики, самоутверждается на них и одновременно любит их и всячески поддерживает.
Например хозяйка публичного дома хочет получить в наследство дом своего брата – республиканца, и просит Эжена арестовать брата. Он соглашается, а во время ареста с братом случается приступ и он умирает. Полковнику он  выписывает кучу медалей, орденов и лент, а его сына – безмозглого детину без аттестата устраивает на работу в министерство. Одного из друзей делает министром, другого провинциальным мэром  ну и т.д.
В книге есть еще один интересный персонаж – итальянская иммигрантка Клоринда, красивая и очень неглупая мадам, с темным прошлым (кучер и сеновал это лишь один из его эпизодов). Клоринду обуревала жажда власти и, встретив Ругона, она решила непременно женить его на себе. Он же напротив не желал на ней жениться и хотел сделать ее своей любовницей. Когда она категорично отказалась, он устроил все так, что она вышла замуж за его глупого но состоятельного друга. Она в отместку, стала спать со всеми подряд (при этом являясь фанатичной католичкой), но не с ним. Стала манипулировать своим мужем, пытаясь интригами свалить Эжена с поста министра. Эта их странная любовь и борьба длится всю книгу и...
В общем – это книга о человеческом скотстве, впрочем, как и предыдущие книги серии.