Monday, June 28, 2010

Английский язык по дороге на работу

Стал замечать, что мой английский остановился в развитии, и хотя я понимаю практически все, что слышу вокруг, говорить также (используя те же выражения, сложные обороты, да и вообще более верные слова в той или иной ситуации) пока не получается :(. В общем хочется большего. Заказал на Амазоне три книжки:
  • Advanced Grammar in Use with Answers by Martin Hewings
  • English Phrasal Verbs in Use: Advanced by Michael McCarthy, Felicity O'Dell
  • English Vocabulary in Use: Advanced with Answers and CD-ROM by Michael McCarthy, Felicity O'Dell
      

Теперь надо найти время, хотя-бы по 3 часа в неделю, чтобы заниматься.
Будучи в Москве я занимался по книжкам:
  • English Grammar in Use with Answers by Raymond Murphy и
  • English Vocabulary in Use: Upper-intermediate by Michael McCarthy, Felicity O'Dell
   

На работу надо было добираться 1 час в метро, из них 32 минуты, в перегоне от "Битцевского парка" до "Третьяковской", чаще всего сидя. Ездил либо очень рано (выходя из дома в 6) либо поздно (выходя в 10), чтобы не было толкучки и пожилых людей, которым надо было-бы уступать. Я использовал это время для занятий английским и за год полностью одолел грамматику и до половины словарь. Результат это дало очень сильный: во-первых, у меня в голове наконец-то все стало на свои места с точки зрения грамматики (есть, конечно, мелкие непонятки, но в целом картина четкая) и, во-вторых, качественно изменилось письмо.
Сейчас надеюсь на следующий толчок, но уже в разговорной речи, т.е. так как в практике недостатка нет, буду сразу использовать новые слова, обороты и грамматические конструкции в повседневной речи. Единственная проблема – у меня нет тех 32 минут, что были в Москве :) – разве, что 12 если ехать на метро, или 25 если на автобусе. Вот – автобус это выход! :)
Ну иншаАллах, там будет видно. Ариза тоже сейчас усиленно занимается, уже третью неделю на Englishtown-е по 3-4 часа в день, иншаАллах это тоже даст свой результат.

UK Islamic Conference. The Book That Shook The World

Хвала Аллаху господу Миров, Милостивому и Милосердному.

Поистине, самые лучшие слова – это Книга Аллаха, а лучший путь – это путь Мухаммада. Худшие же деяния – это нововведения (в религии), а каждое нововведение – это ересь, а каждая ересь – это заблуждение, а всякое заблуждение в Огне


В прошлую субботу был на исламской конференции, которая проходила в центре Лондона, в отеле Хилтон, недалеко от Паддингтона. Темой конференции, в которой приняло участие более 1500 человек, была «Книга, которая потрясла мир». Выступало несколько шейхов и братьев из числа требующих знаний. Большинство докладчиков имеют за плечами минимум 7-8 лет лет обрзования в Мекке или Медине, и во время своих лекций постоянно призывали к Таухиду и пути правденых предшевственников - саляфов. АльхамдулиЛлах.
Все было организованно очень хорошо. Ни давки, ни лишней суеты, много братьев и сестер, которые помогали в случае каких-либо проблем, было организованно питание и место для совершения молитвы. Также была полная сегрегация по половому признаку – зал был разеделен ширмой на две половины, и вообще по ходу конференции все было сделано так, чтобы как можно меньше пересекаться.
По поводу докладов, то это в основном был призыв к чтению, понимаю и практическому исполнению книги Всевышнего Аллаха. Давали советы по заучиванию Корана, тафсир некоторых сур и аятов. Был интересный доклад на тему «Обязанности мусульманина по отношению к Корану». Все это, естественно, не из головы, а с приведением четких доводов из Корана и Сунны. Еще было два очень сильных хафиза  – один из них читал несколько одних и тех же аятов из суры Аль-Бакара в 10 различных караатах, а другой так красиво читал Коран, что весь зал замолкал – многие плакали.
Несколько докладчиков не были этническими мусульманами: один американец, один канадец, один британец и один китаец. И это радует, и не только потому, что они пришли в Ислам, но и потому что получили хорошее исламское образование, машаАллах.
Все выступавшие братья очень хорошо владели вниманием аудитории - когда надо шутили, когда надо были серьезны. Четкая речь, широкий кругозор, постоянное подчеркивание важности правильной акиды (вероубеждения), призыв к манхаджу саляфов и общая адекватность этих братьев, оставили очень хорошие впечатление.
Мероприятие длилось весь день - с 10 утра до 8 вечера, правда я часам к 6 уже устал и ушел, но альхамдулиЛлах, положительный заряд получил.

Sunday, June 27, 2010

Британцы и футбол

Все говорят и пишут о футболе, о том кто с кем играет, кто кому и сколько забил и все в таком духе. Народ здесь уже пару месяцев с ума сходит – завешивает окна английскими флагами, украшает ими свое авто, а кто-то и просто на себя напяливает. Народ сидит по пабам и квасит как заведенный, люди смотрят все матчи и затем передачи с комментариями к каждому матчу, а потом все это пересказывают друг другу. Я более чем уверен, что эта массовая истерия коснулась не только британцев. Хорошо помню, как Россия кого-то там победила, и толпы пьяных болельщиков вышли с флагами на улицы Москвы фактически перекрыв движение.
Слышал давеча передачу по BBC-4 (мы обычно слушаем этот канал), в которой выступал дядька из департамента статистики полиции Лондона, так он говорил, что в дни, когда Британия проигрывает, происходят сильные скачки преступности, и кроме того увеличивается число случаев домашнего насилия. В России, естественно, такую статистику никто не ведет, но я не думаю, что там картина лучше.
Британцы очень ревностно относятся к футболу и всему, что с ним связанно. Боюсь, что сегодня я очень обидел одного из них :). Был в тренажерном зале, и на входе дал прокатить через сканер мою членскую карточку. Парень, который ее прокатывал, предупредил, что они сегодня закрываются рано, и что у меня только полчаса. Я сказал, что я постараюсь уложиться. Затем состоялся следующий диалог:
Он: Four one!!!
Я: What do you mean?
Он: The score is four one!
Я: Sorry, I’m not following
Он: But England is playing!!!

Не знаю, должен ли был я говорить I don't care :) Но судя по его квадратным глазам, он был в шоке. Придя домой, включил BBC – новость дня - англичане продули немцам со счетом 4:1. Мне ни грустно, ни радостно, мне пофигу :). А вообще в последнее время, я больше тяготею к тяжелой атлетике, плаванию и шахматам.

Saturday, June 19, 2010

Microsoft Webcamps in London

4-5 июня в лондонском офисе Microsoft прошла конференция для web-разработчиков – Webcamps. Основной целью данного мероприятия было донести до разработчиков «благую весть» о выходе новой студии, ASP.NET MVC 2.0 и Entity Framework 4.0. Соответственно все доклады были посвящены этим темам. Докладчики – хорошие ребята – американец Jon Galloway, и немец Christian Wenz (то, что он немец я понял далеко не сразу, он говорил на хорошем таком кокни). Я сидел на докладах и не мог понять, кого мне напоминает Джон, и тут меня осенило - он же вылитый Гайдар Магдануров, только лысый и говорит по-английски. Закралась мысль, что в связи с высоким спросом на евангелистов, MS начали выращивать их из клонов.
Доклады были живые, интересные, аудитория тоже. Правда, ничего особо нового для себя не почерпнул. Разве что различия между MVC 1 и MVC 2, я так понял, что появились типизированные Html helpers, и расширилась библиотека классов. Кроме того в состав ASP.NET MVC официально включили jQuery, который теперь усиленно поддерживается майкрософтом.
Как обычно, с каждым последующим докладом, людей становилось все меньше и меньше, и под конец осталось человек 50, которые стали обсуждать возможные практические задачи или идеи, которые хотелось бы решить на следующий день во время практической сессии. Было выдвинуто порядка 15 идей, из которых голосование прошло только 8, и нам было предложено выбрать себе одну из задач, объединиться в команду и обсудить, как мы ее будет реализовать.
Я сам идей не предлагал, зато выбрал одну, которая мне показалась хорошей. Один чувак предложил создать сайт, с помощью которого люди, совместно снимающие жилье и имеющие другие общие расходы, могли бы регулировать кто кому чего должен. В основном это, конечно же, было бы полезно для студентов. Да и сам генератор идеи вчерашний студент, для которого это до сих пор актуально. В первый день, желающих принять участие в этом проекте было человек 6, но на второй день, часть переметнулась в стан зеленоглазой программистки Жасмин с проектом очередной социальной сети, а часть просто не пришла :). В итоге, на следующий день, мы с Крисом остались одни.
В субботу, я опоздал почти на час и бедный Крис уже собирался бросить свой проект и тоже идти к Жасмин :). Но тут пришел я и все испортил :). Мы посидели, пообсуждали дизайн и я решил, что для наших целей нам не нужен стандартный MembershipProvider на 25 таблиц, мы можем написать свой на 2 таблицы :). Это была ошибка номер раз. Затем я начал писать все в TDD стиле, с иньекциями, моками и т.д., Крису эта идея понравилась, и он тоже начал писать в таком же духе. Это была ошибка номер 2. Затем, нам бы надо было хоть как-то изменить стандартный дизайн, но мы все оставили, как было – ошибка номер три. В результате нам естественно не хватило времени на хоть какую-либо вменяемую функциональность, про дизайн вообще молчу. Наше хорошо спроектированное ядро, MembershipProvider на 2 таблицы, кучу юнит-тестов и т.д. вообще никто не смотрел :).
Другие пошли очень простым путем - писали, как писалось, кто со стандартным провайдером, кто вообще без него. Тесты не писали, и шаблонам не следовали, в лучшем случае слегка меняли дизайн, но зато успели практически вовремя.
Работа, которая заняла первое место, была реально хорошей. Их было 5 человек, и они смогли за 7 часов сделать работающий сайт огородников-любителей с прикруткой bing-maps, и даже RSS и twitter трансляцией. Т.е. они реально хорошо разделили функциональность между членами команды, а потом также хорошо все соединили. Реально молодцы. Команда Жасмин заняла второе место :). Мы с Крисом были на предпоследнем, что в принципе не так уж плохо :).
Практической пользы в плане новых знаний, было немного, зато познакомился с несколькими интересными людьми, и кажется, произвел впечатление на Джона нашим MembershipProviderом :).

Wednesday, June 16, 2010

Лондон - этнический состав

Лондон - это город, в котором смешаны сотни национальностей и все мыслимые рассы. Каких только людей тут нет. Это видно, в частности, на примере моей работы. В одном лишь нашем отделе работают: индус, итальянец, нигериец, португалец, пакистанец, полька, несколько французов, несколько британцев, три китайца, мадагаскарец, румынка ну и я за русского.
И так повсюду, т.е. в Лондоне собрались люди буквально со всего мира. Некоторые успешно интегрировались в британское общество и живут как обычно, другие стараются селиться компактно, как например бенгальцы, восточные европейцы, евреи, пакистанцы и т.д. Причем районы их поселений практически не перекрываются. Это хорошо видно, когда едешь на автобусе, вдоль какой-нить длиной улицы.
Вот идет толпа тетенек индусок в сари, кругом индуские магазины, надписи на хинди. Через 5 остановок картина совершенно другая – кругом ортодоксальные евреи в широкополых или мохнатых шляпах с пейсами, дети в кипах и надписи «кошер» да звезды Дауда (алейхи салям) на магазинах. Еще через 5 остановок можно попасть в конкретно такой черный район, где ни одного белого лица. Кто играл в ГТА, тот меня поймет. В общем, все очень контрастно, но при этом никто никому жить не мешает, и нет никакой межэтнической напряженки.
Как-то так получилось, что мы поселились в районе, где куча выходцев из стран бывшего СССР. Часто слышна русская речь, но в основном это выходцы из прибалтики. Литва, Латвия, Эстония – это же теперь Европа, можно сесть на самолет, прилететь жить и работать безо всяких виз. К сожалению, при таком подходе, вместе с нормальными людьми едет много сброда, который при ином раскладе сидел бы у себя на хуторе и лязгал бы семки. В 2005 году, будучи в Польше, я удивлялся огромному числу курсов английского языка. Их тогда только приняли в Евросоюз, и теперь понятно, зачем они язык учили… :).
Недавно познакомился в нашем районе с тремя туркменками – студентками местного колледжа. С турком из кебабной - гражданином Болгарии, который 2 года жил и работал в Москве, хорошо говорит по-русски и вообще, хороший парень.
Еще тут есть очень странные пакистанцы, которые очень уверенно говорят на непонятно каком языке, думая, что говорят на английском, и удивляются, когда их не понимают.
В общем вот такая вот многонациональная, многоконфессиональная, так сказать, этническая ситуация.

Wednesday, June 09, 2010

Собирали папе пачку документов для поддержки визы. В качестве доказательства своего статуса, я решил приложить копию свидетельства регистрации в полиции (Certificate of Registration), и уже когда начал его сканировать, заметил на обороте примечания. В принципе обычные такие примечания, о том, о каких изменениях в нашей жизни мы обязаны сообщать в полицию. Выяснилось, что полицию необходимо уведомлять о смене паспорта, причем в течение восьми рабочих дней с момента его получения. Наши новые паспорта мы получили в середине мая, т.е. времени явно прошло больше. Решили на следующий же день, с утра ехать в полицию, и сдаваться :).
Приехали до открытия, и попали в первую партию. Милая девушка (вернее тетенька), к которой я попал на прием, на мой тихий лепет о том, что вот, дескать, забыли, не доглядели, пришли не вовремя, сказала, чтобы не заморачивался, и что ничего страшного в этом нет. Нам поставили печати в новые паспорта и наши сертификаты, пожелали хорошего дня и нажали кнопку “Next” в электронной очереди. Аризе вообще ничего не сказали, видимо потому что она не стала ничего говорить об опоздании. На все про все ушло 10 минут.
Каждый раз, сталкиваясь с профессионализмом и доброжелательностью в Британии, у меня в голове всплывают аналогичные ситуации в России, и сравнение далеко не в пользу последней.
Как-то раз в Москве, у станции метро «Ленинский проспект», меня остановил сержант милиции для проверки документов. Начать с того, что я по закону не обязан эти самые документы с собой носить, но кого это волнует? :). А требовать от граждан регистрироваться по месту жительства в обязательном порядке, вообще антиконституционно. Но это тоже никого не волнует. В общем, в то время, мы жили в общаге, имели абсолютно легальную регистрацию, которую надо было продлять раз в год. И именно в то самое время, я не успел вовремя ее продлить и собирался заняться этим на следующий день. Надо сказать, что было воскресенье, срок регистрации истекал в пятницу (которая была праздничным днем), а продлевать ее я собирался в понедельник, т.е. на тот момент у меня было просрочено 2 дня.
Я только защитил кандидатскую, был в великолепном расположении духа, мы с Аризой собирались ехать на вокзал, покупать билеты в Махачкалу, и тут меня останавливает этот сержант. Не представляется. Требует документы. Показываю. Смотрит, видит что регистрация просрочена, и расплывается в довольной улыбке. Несмотря на его ухмыляющуюся рожу, я объясняю, что я признаю, что регистрация просрочена, но я собираюсь продлевать ее завтра, и вообще живу в общаге вот тут неподалеку. В ответ это животное мне заявляет: «Кого ты лечишь? Мало того, что регистрация фальшивая(!), так еще и просроченная». После 5 минут препирательств, он открыто заявляет. «Все с тебя тысяча рублей в поддержку российской милиции». На мой резонный вопрос: «А почему не две?», он стал выходить из себя и орать, что я сяду на 30 суток до выяснения и вообще я преступник каких поискать. Мне, честно говоря, было пофигу, сяду так сяду. В то время, перевалив через защиту, я еще не начал новых дел, а все старые закончил. Пошел на принцип и сказал, чтобы сажал, если такой смелый. Захапав мои документы, он повел меня к капитану околачивавшемуся поблизости. Пока я рассказывал капитану свою историю о регистрации, общаге и продлении, сержантос прыгал вокруг и вставлял. «Смотри, смотри, регистрация-то фальшивая», «Давай-ка запрос в федеральную базу дадим, пусть проверят», и прочую чушь. Надо отдать должное, капитан оказался более вменяемым существом. И когда я сказал, что взяток принципиально не даю, шиш они от меня что получат, и если им нечем заняться, то могут сажать, он вернул мне документы и пожелал счастливого дня.
Понятное дело, что день был испорчен, настроение ниже плинтуса, но за билетами мы все-таки поехали. А на вокзале я побазарил с каким-то рязанским быдлом, которое пыталось влезть в кассу без очереди... но это совсем другая история.

Thursday, June 03, 2010

Библиотека Стратфорда.

С недавних пор я являюсь читателем стратфордской библиотеки, которая расположена неподалеку и входит в сеть библиотек района Newham. Для записи в библиотеку нужно было представить доказательство проживания по какому-либо адресу (я показал выписку из банка). Библиотека не очень большая и включает в себя абонемент, 3 читальных зала, несколько стеллажей с иностранной литературой (в том числе и на русском), много художественной,  около научной и методической литературы, и конечно же, есть Британика (2007 года выпуска). Домой, наряду с простыми книгами, можно брать аудио книги и DVD с фильмами (все бесплатно). Можно пользоваться интернетом (бесплатно) - в холе стоит порядка 10 компьютеров. Вайфая нет, говорят в целях безопасности. Общий каталог библиотечной сети Newham доступен через интернет. Там же можно заказать книгу или продлить абонемент. К основной библиотеке примыкает детская, туда не заходил, нам еще рано - пока только учимся читать по-русски, английские книжки еще даже не смотрим :).
Что характерно, в библиотеке очень оживленно, в основном за счет старшеклассников, и иногда трудно найти место. В самой читающей стране мира, ну по крайней мере в библиотеке Ясенева в Москве, наоборот - пусто как в морге :).
Дома порой трудно бывает сконцентрироваться, и я хожу заниматься в библиотеку. Также иногда беру оттуда какую-нибудь книжку почитать домой. Художественную литературу на английском, я пока читаю с трудом (не получаю удовольствия от прочтения), поэтому беру по большей части адаптированные варианты. Из русской литературы в основном "донцовы", "маринины", есть Набоков, Пелевин, и даже Лимонов + немного классики (Достоевский, Толстой, Пушкин), а также переводы на русский - Толкиен, Майер ну и т.д.