Friday, August 28, 2015

Август дветысячипятнадцатого

    Август выдался насыщенным на всяческие путешествия/события. В начале августа ездили с друзьями в Бристоль, погуляли по городу, растрясли жирок. Потом ездили всей семьей на Маргейт Бич, где Марьям "делала плавание" и топориком ухала под воду, если спотыкалась на нервном песчаном дне. Она дрожала как осиновый лист, но ни в какую не хотела вылезать из воды. Камила тоже не хотела вылезать и обижалась, когда ее гнали, в общем, все как обычно – помню и сам таким был, и не вылезал из воды до посинения. В один из выходных ездил на свадьбу к сотруднице в районе Станстеда – хорошее, тихое место, на лужайках пасутся олени, в прудах плавают лебеди и карпы. Хорошая была свадьба, тихая спокойная, безалкогольная, смешанная азиатско-европейская. 
    Возобновили уроки вождения с Аризой. Ездит она уже спокойно, не глохнет – немного скованна на быстрых дорогах, где лимит скорости 50 миль в час, а в остальном вроде ничего так. Отрабатываем маневры, над которым еще надо потрудиться, но уже виднеется свет в конце туннеля, иншаАллах будет сдавать практическую часть в конце октября. 
    Завтра утром выдвигаюсь в трехдневный поход с местными истендскими братьями. Встанем лагерем в Дорсете и будем шариться по окрестностям. Все серьезно - палатки, спальные мешки, костры и т.д. – в планах многокилометровые прогулки, барбекю, рыбная ловля, лошадиная езда и т.д. Едем не три дня, по прогнозам будет дождливо. Посмотрим, что из этого выйдет :)


Это я на берегу реки Эйвен в Бристоле. Всем превед!

Смена "энергодателя"

    Для меня, бывшего советского человека, по приезду в Лондон было удивительно, что у людей нет центрального отопления - каждый топит так, как ему нравится или позволяет бюджет. Централизованной подачи горячей воды тут тоже нет – каждый греет воду своим бойлером, даже в многоквартирных домах. Еще большим открытием для меня был факт, что поставщика газа и электричества тут можно сменить – не нравится тебе поставщик – берешь и меняешь. 
    Дом, который мы купили два года назад, при предыдущих хозяевах обслуживался компанией British Gas - одной из "большой шестерки", ну мы как переехали, решили ничего не менять. Каждый месяц мы платили фиксированную сумму, которая автоматически списывалась с банковского счета – летом эта сумма – 140 фунтов в месяц, с лихвой перекрывала расход, зимой иногда не дотягивала, но в целом платежи распределялись равномерно. Сделано это, чтобы людям не было необходимости платить большие суммы денег зимой, что довольно сложно. Мне всегда казалось, что 140 фунтов в месяц многовато, правда деньги по большей части оседали на нашем счету у Бритиш Газ, эдакой подушкой. Подушка эта несколько таяла зимой и распухала летом. 
    Где-то с месяц назад смотрел новости на Би-би-си, где приводилась статистика, что каждый дом в стране может в среднем экономить 160 фунтов в год, если подберет себе оптимальный тариф и/или сменит поставщика. Уверяли, что процедура смены очень проста, и всячески побуждали это сделать – т.к. это помогает развиваться рынку поощряя мелких поставщиков. Решил последовать их совету и посмотреть, на какую экономию можно рассчитывать. Пошел на gocompare.com, ввел свой почтовый код, сообщил данные о доме, заполнил соответствующие поля данными о текущем тарифе и расходе в бритиш газе… и получил
оценку, того сколько мы можем сэкономить если мы сменим поставщика. 

    Получилась довольно внушительная сумма, и я решил попробовать. Прямо на сайте оставил заявку на смену поставщика на Southern Electric, через пару дней по почте прислали контракт, через неделю прислали письмо, в котором сообщили, что все готово к переходу и с такого-то дня они начнут снабжать нас энергией. В день Х, пришла смс-ка, на которую надо было ответить и сообщить показания газового и электрического счетчиков… вот в принципе и все – с 20го числа этого месяца, они списывают с моего банковского счета 107 фунтов ежемесячно. Примерно в это же время Бритиш Газ прислал письмо, что им очень жаль, что мы их покидаем, и если мы вдруг одумаемся, то они всегда будут рады нас видеть. Также посоветовали не отменять Direct Debit (связь с моим банковским счетом, по которой они списывали деньги), т.к. они планируют посредством него вернуть нам нашу "подушку". Сегодня от них пришел имейл, что все готово, и что все, что они были нам должны, они отправили на мой счет и сами отменили Direct Debit. Все еще не верю, что не пришлось никуда ходить трясти квитанциями или висеть часами на телефоне – все решили без единого звонка – после изначальной заявки от меня потребовалась одна единственная смс-ка :) 
    Так что русскоговорящими британским друзям на заметку – не бойтесь – переключайтесь… Кстати тут есть еще одна фантастическая тема для бывших жителей коммунистического блока – можно самому генерировать энергию с помощью солнечных панелей или ветряка, потреблять сколько надо, а излишки продавать в сеть… как это работает не знаю, но факт, что работает. Панели дешевеют, потребление электроэнергии снижается, в общем, движемся к постиндустриальному общественному строю, товарищи! Надо будет попробовать :)

Friday, July 31, 2015

Глазго

 
    Несмотря на шутки, и комментарии моих коллег на работе, Глазго мне очень понравился. Да, в центре города, днем на улице видны пьяные, чего практически не наблюдается в центре Лондона, но целом город чистый, аккуратный, маленький и довольно интересный. Ездили вдвоем с Камилой, т.к. решили не таскать в такую даль Марьяшу. У Камилы сейчас каникулы, она хорошо занималась в течении года, и продолжает заниматься и сейчас, поэтому хочется наполнить их интересными событиями и поездка в Глазго стала одним из них. Поезд Virgin домчал нас до центрального вокзала Глазго за 5 часов, летел быстро, практически без остановок, всю дорогу и по прибытии нас обоих слегка тошнило – в следующий раз постараемся брать места направленные по ходу движения поезда. 
    Первое впечатление от Шотлнадии у Камилы – шотландские деньги . Они у них другие, хотя это тот же самый фунт с той же самой покупательской способностью. Опять-таки, как и в Бирмингеме, банкоматы выдают пятифунтовые банкноты. 
    Центральная часть города, в том числе и центральный вокзал находится на спуске к реке Клайд и ограничена шоссе M8 с запада и севера, трассой A8 с востока и рекой Клайд с юга. Там прикольно гулять, особенно по центральным улицам – Агрил и Бьюкенен. Архитектура немного другая, чем в Лондоне и не только в центре – дома в основном построены из желтого или розового песчаника – высотой в 3, 4 этажа. Межпотолочное расстояние кажется выше, и вообще дома вроде как выглядят просторнее лондонских. В центре много чего интересного, нам запомнился самый многоэтажный кинотеатр в мире, и самый загруженный автомобильный мост в Европе. Центральная мечеть Глазго стоящая на южном берегу реки Клайд – большая и красивая, с современным мозаичным куполом. Внутри мечети есть небольшой музей со всякой ближневосточной керамикой. 
   Мы прогуляли по центру и окрестным паркам и музеям два с половиной дня, причем изначально, в один из дней, мы собирались ехать с экскурсией в Лох Ломонд, но т.к. я тянул до последнего, желая убедиться, что не будет дождя, то все места уже были заняты. Пришлось провести дополнительный день в Глазго, о чем я в принципе, не жалею, у нас появилось время пройтись по музеям. Музей транспорта и путешествий Риверсайд, получивший звание лучшего музея Европы в 2014 году, действительно очень хороший, там даже есть настоящий корабль 19го века, в котором все хорошо сохранилось, все можно потрогать, а детям еще и полазить везде. 
   Отдельно стоит отметь научный центр Глазго, экспозиция которого мне понравилась больше, чем экспозиция музея науки в Лондоне, в котором мы бываем довольно часто. Особенно понравились сессии электронной инженерии для детей, где им дают набор сенсоров, актуаторов, соединительных болков и блоков задержки, счетчиков и т.д. и показывают как можно собрать полноценное устройство вроде усилителя или передатчкасигналов или движущуюся по голосовой команде Лего тележку. Наборы эти можно купить на амазоне, но на мой взгляд это несколько дороговато, а вот так прийти и ознакомиться с азами робототехники очень даже полезно.
    Метро в Глазго тоже прикольное – одна ветка – кольцевая, называется subway, ооочень миниатюрное – поезда крошечные, платформы узенькие – красота :)     
    В Лондон выехали в воскресенье ближе к вечеру (в четыре часа), а дома были лишь к 11 – пассажиру стало плохо в районе Бирмингема (наверное ехал спиной по направлению движения), стояли 40 минут, а потом из-за этой задержки отменили один из поездов, напихали пассажиров в наш поезд, и немного изменили его маршрут. В Бирмингеме в поезд подсели Адам Абу Йаман - один знакомый брат (как тесен мир), директор медресе Тайибун в котором учится Камила, а также толпа эльфов с мечами и луками, в странных костюмах и разрисованными лицами – возвращались с реконструкции каких-то игрищ и на полном серьезе обсуждали, что лучник получают +14 очков в меткость, но теряют -8 в броне. В общем, добро пожаловать в Лондон, в гостях хорошо, а дома лучше.

Saturday, June 20, 2015

Москва 2015

    Думается мне, что я ошибался. Москва оказалась не таким уж плохим местом. На границе никто не устраивал допросов с пристрастием как в 2011, также, несмотря на мою бороду в городе меня ни разу не остановил, ни один правоохранитель. Всякого быдла с колорадскими ленточками привязанным ко всем местам, конечно немало. Но вот какой-то агрессии витающей в воздухе или направленной конкретно против меня я не заметил. На главпочтамте пристала было ко мне одна городская сумасшедшая, дескать: "Наши жизненные пути уже два раза сегодня пересекались, зачем вы меня преследуете?", но после вялого отпора с моей стороны была затоптана очередью, вроде: "Щас дурку вызовем, не приставай к парню". 
    Никто от меня не шарахался, какие-то девушки в Старбаксе на Мясницкой даже пытались познакомиться. В общем, что-то я сам себе нафантазировал, перечитал новостей и либеральствующего фейсбука и ожидал увидеть упоротых орков вместо людей, но нет, вполне нормальные люди, обычные москвичи и гости столицы. Гостей на глаз стало больше по сравнению с 2009м. Количество "чайхон", выросло раз в десять – раньше я их там вообще не видел, а теперь они на каждом шагу, что есть хорошо, ибо наконец-то налаживается халяль-питание. Сам город практически не изменился. Качество дорожного покрытия лучше, чем в Лондоне. :) Магазины явно стали хуже и в плане ассортимента, и в плане сервиса, и в плане цен, по крайней мере, те, что не в центре. Перекресток оскотинился и стал чем-то вроде пятерочки образца 2009 года. Пятерочки/магниты это вообще какое-то сельпо. Нет того изобилия, что было раньше. Даже близко нет, а то, что есть, выглядит так себе и стоит как-то дорого. Цены в голове, в рублях образца 2009 года тоже как-то мешают объективному восприятию изменившейся экономической обстановки. 
     Закупил книжек в Библио-Глобусе - в основном детскую литературу для чтения и хрестоматии, чтобы дети таки были в курсе русской классики. В отделе исторической литературы истерическая пропаганда о великих победах великой россии и шлак о могучих, летающих славяно-ариях и подлых кавказо-евреях. Я не шучу, но так как мысленно я был готов в гораздо худшему, то в шок не впал. Неприятно было видеть обилие шизанутых сталинистов, включая самого мерзавца в образе полного собрания сочинений, как букинистического, так и вновь переизданного. Какие-то два культурного вида деда сидели за столиком и рассуждали о том, как Куба сейчас всех переиграет и влепит мерзким пендосам по самое не балуй. 
    В метро поставили какую-то хрень на входах, вроде как ловить людей с оружием и взрывчаткой, но всем как всегда пофигу – дядечка, приставленный к этим рамкам, расслабленно прохаживается лишь изредка поглядывая в их сторону. Зато в поездах работает бесплатный вайфай – вот это хорошо, такого у нас нет. Вагоны метро не изменились – они вообще практически не менялись с 30х годов прошлого века. Поезда следуют один за другим, я уж и забыл насколько четко и отлаженно работает московское метро, машинсты правда орут по внутренней связи, торопя пассажиров, но это мелочи. В целом московское метро очень эффективный вид транспорта. 
     В центре практически не был, не было времени, зато повидал друзей и родственников. Конечно, далеко не всех, ибо был там всего неполную неделю, но все равно поездкой доволен. Может теперь буду ездить чаще… а может и не буду… посмотрим на политическую обстановку в мире. :)

Friday, May 08, 2015

Парламентские выборы 2015

    Прошли выборы в парламент которыми я, в принципе, доволен. Консерваторы остались у власти, а это значит, что будет продолжен курс на сокращение расходов на лоботрясов и жирующих на пособиях лгунов. Таких паразитов и местных и евросоюзных и "йакобы бежентсев" тут расплодилось в избытке за 13 лет безраздельного правления лейбористской клики. В 2010 году, придя к власти, консервы сразу многим тунеядцам подрезали жирок, несмотря на их отчаянные вопли. Хочешь жрать? Есть руки и ноги? Физически и умственно здоров? Поднимай свой зад и иди работать! 
    Так что я теперь спокоен, что не придут лейбористы и не станут раздавать мои налоги трутням. Кроме того, консерваторы это единственная партия способная провести референдум о выходе из Евросоюза. В ходе своей предвыборной компании они неоднократно это обещали и естественно, в отличии от диких стран вроде России, здесь свои обещания принято держать. Наглядным примером может служить судьба либерал демократов, которые на прошлых выборах перед вступлением в коалицию с консерваторами обещали, что не будут поднимать плату на высшее образование, т.е. обещали не дать этого сделать консерваторам. Однако они либо не смогли противостоять главной партии коалиции, либо не захотели портить с ними отношения, и плата за обучение выросла в три раза, а либдемы в результате потеряли 49 кресел в парламенте. Теперь это уже не третья по размеру/влиянию партия в стране – после политического самоубийства у нее осталось только 8 кресел – труп, а не партия. 

    В общем, будем ждать референдума в 2017 году, и голосовать за выход. У меня всегда было обострённое чувство справедливости, и я считаю, что это несправедливо, когда литовец с хутора под Каунасом имеет в этой стране прав больше чем британец. Если евросоюзец (поляк, румын, болагарин и т.д.) может привезти сюда свою русскую жену (из России) без проблем и бесплатно, даже сидя обоими полупопиями на британских пособиях, то британец, пашущий с утра до ночи на заводе, не может. Ведь для этого британцу надо платить за визу почти тысячу фунтов, а также зарабатывать не меньше 20 тысяч фунтов в год, что в сельской области или в маленьких городах довольно большие деньги. Справедливо? Нет! Но пока Британия в ЕС, ничего поделать нельзя, надо выходить. На самом деле выход из Евросоюза был главной повесткой другой партии – UKIP, но они во-первых какие-то мутные и хотя имеют в своих рядах и черных и азиатов, но все равно от них попахивает расизмом, а во-вторых для них занять даже одно место в парламенте – это большое достижение, тогда как консерваторы получили 331 кресло.
    Мы не голосовали в этом году, т.к. россиянцы даже с ПМЖ не имеют на это права – индусы и пакистанцы имеют, а россиянцы нет. И хотя причина тому, членство этих стран в Содружестве Наций, но все равно обидно. :)

Tuesday, April 14, 2015

Как я учил английский

    Многие спрашивают, как я выучил английский, и хотя не могу сказать, что я его уже "выучил". Вряд ли когда-нибудь я буду говорить на этом языке так как местные, или понимать все немыслимые акценты, но могу сказать, что определённых успехов добиться можно, причем довольно быстро если подойти к изучению языка основательно. 
    Во-первых, потребуется психологический настрой на победу – не важно, как трудно, не важно, что временами непонятно, и в голову не лезет, и не ясно, зачем вообще это нужно – главное не сдаваться и не опускать руки. Непонятно сегодня, и завтра, зато через неделю как торкнет и все непонятные кусочки сложатся в общую картину, и придет осознание понимания сути. Это обязательно произойдет, надо в это верить.
    Во-вторых, требуется последовательность и усидчивость, а именно – 10 минут занятий каждый день лучше, чем один час, но раз в неделю. Неважно устал ты или нет, есть дела или нет, хочешь ты спать или смотреть телевизор, но найти какое-то минимальное время на занятия каждый день ты просто обязан – иначе ничего не выйдет.
    В-третьих, не надо распаляться. В настоящее время доступно огромное число материалов для изучения языка, куча всяких бумажных учебников, онлайн материалов, всяческих игровых порталов вроде лигволео или бузу. Не надо хвататься за них за всех по очереди или разом. Надо выбрать один учебник, один онлайн ресурс, один источник для прослушивания аудио и все. А теперь после вводного полоскания мозгов, перейду собственно к тому, что помогло конкретно мне поднять свой уровень с хиленького intermediate до advanced.

    1. Книга "English Grammar In Use" Raymond Murphy. Лучшая книга по грамматике на мой
взгляд. Первые три-четыре урока дались мне легко, с пятого по десятый мозги начали потихонечку скручиваться, после 20-го я себя чуть ли не насильно заставлял брать ее в руки, а после 30-го урока, меня торкнуло, и пришло понимание того, насколько простой и структурированный на самом деле английский язык. Все четко ложится в шаблоны, каждое слово имеет свое место в предложении, все времена нужны и идеально подходят - каждое для своей ситуации. 
    




 
2. Онлайн ресурс Englishtown. Этот портал платный, но поверьте мне, он того стоит. Структурированные уроки, включающие в себя всего понемногу – грамматику, словарный запас, восприятие на слух, чтение и письмо, а также занятия в виртуальном классе с реальным преподавателем и другими студентами. 


Вне занятий можно общаться с другими студентами или за отдельную плату дополнительно позаниматься с преподавателем. Все преподаватели из англоговорящих стран, хорошо знающие свое дело – после каждого урока отправляют каждому студенту индивидуальный отзыв и советы. Этот ресурс помог мне преодолеть страх общения, именно проведя на нем больше чем полгода, я перестал бояться разговаривать на английском. 

     3. Источник аудио. Тут сильно зависит от того, с кем больше придется говорить в будущем. Я нацеливался на переезд в Англию и мне нужен был британский английский, я слушал вот этот вот подкаст: The English We Speak. Однако, надо отметить, что там они говорят очень хорошо, и хоть и с британским акцентом, но очень четко выговаривают все слова. Реально так никто не разговаривает и акцент гораздо сильнее, особенно у рабочего класса и жителей пригородов. Поэтому я бы рекомендовал в дополнение к подкасту выбрать "говорильное" радио страны, в которую ты собираешься ехать или с представителями которой тебе придется общаться и слушать ее онлайн. В Британии хорошая болтливая радиостанция это LBC. Туда часто звонят всякие совершенно различные люди с совершенно разными акцентами - от ирландского с шотландским до истендского кокни. Кроме того можно узнать много инетересного о жизни страны.

    Все – больше ничего не нужно. Абсолютно ничего. Полгода упорных занятий используя три указанных выше ресурса, и ты будешь свободно говорить и понимать английский язык. Лично мне помогло, так что всем рекомендую. Причем еще советую держаться подальше от всяких лигволео и бузу – ибо по моему скромному мнению подобные сервисы просто чушь собачья, и никакой пользы в себе не несут. Буду рад ошибиться и послушать о чьем-нибудь позитивном опыте их использования, но пока я таких людей не встречал. Успехов!

Sunday, March 29, 2015

Боровец

    В начале года меня торкнуло непреодолимое желание поехать кататься на лыжах и почему-то именно в Болгарию. На меня временами находит - я человек довольно импульсивный, сказано – сделано, кинул клич среди друзей, на который мало кто откликнулся, но все же желающие нашлись. Изначально нас набралось четыре человека, но двое в последний момент отпали, затерявшись где-то, толи в Белоруссии, толи в Польше по экстренным делам, и нас осталось двое – эдакий Норвежско-Британский (Согратлино-Курклинский) десант. 
    Мне, как пока еще только лишь гражданину РФ, нужна была виза, которую пришлось получать в посольстве Болгарии в Лондоне, где мне обрадовались как русскому братушке, говорили, "мерси" и "добре", а охранник вообще говорил по-русски. Визу дали спокойно, правда только на 10 дней и почему-то однократную, но мне больше и не надо было. 
    Кататься решили в начале марта в Боровце, что в 75 километрах от Софии по серьезно убитой дороге, где качество полотна примерно как на дороге от Бавтугая до Дубков, или от Тамбова до Рязани. Вообще Болгария произвела впечатление очень бедной страны, где первый терминал международного аэропорта Софии, лишь немногим лучше, чем аэропорт Уйташ в Махачкале. По моим ощущениям все в Болгарии типично совковое, и архитектура и сервис, но народ вроде более приветливый. Отель "Рила", в котором мы остановились, был явно шикарным местом в 80-х годах прошлого века, с тех пор в нем практически ничего не поменялось, даже трех программные, прикроватные радиоприемники. По большому счету, это неважно, ведь мы туда ехали не за отельным комфортом, а кататься на лыжах, поэтому основным плюсом этой гостиницы была близость к склонам.


    До поездки в Болгарию я катался лишь пару раз на доске, году, эдак, в 2004 в Сорочанах, и по приезду стоять на лыжах не умел вообще. Подельник мой, норвежский экстремал горнолыжник, убедил меня в том, что инструктор мне не нужен и по древней дагестанской традиции ничтоже сумняшеся, взяв лыжи на прокат, мы запрыгнули на подъемник поднявший нас на вершину (Вершина Мартиновы Бараки) с тремя возможными трассами – черной, красной и сине-красной :). Минут через десять активного спуска я понял, что падая каждые два метра я доеду до базы только к вечеру, это если до этого не окажусь в кювете. Удивительным образом, вопреки детальным инструкциям напарника, лыжи отказывались сходиться в "пиццу", "снежный плуг" или как там его, и вместо ожидаемого торможения я влетал в ближайший сугроб или падал на все возможные части тела. В те минуты, я проклинал все на свете, и свою импульсивность, и древние дагестанские традиции, и гостеприимный болгарский народ. Единственное, что мне оставалось в этой ситуации это отдать лыжи подельнику и пойти вниз пешком, что было довольно просто, заодно пофоткал окружающую природу.







     Спустившись вниз, я стал осваивать азы на детской горке. Сначала тормозить, потом поворачивать – наблюдал со стороны за многочисленными группами их инструкторами, следовал их инструкциям и отрабатывал упражнения. На самом деле еще до приезда в Боровец я оплатил три дня групповых занятий, но решил, что раз уж не появился к началу первого дня перед инструктором, то дальше уже как-то неудобно. И в самом деле, гораздо лучше смотреть на эти группы со стороны и делать все что делают они, причем в несколько раз быстрее. Когда ты в группе, то ты ждешь и смотришь, пока все в группе проделают одно упражнение, а когда ты к ней не привязан, ты можешь повторить одно упражнение несколько раз, пока они перейдут к следующему. Кроме того, на учебном склоне много групп разного уровня, и наблюдая за ними, можно быстрее перескакивать уровни, что я в принципе и делал. К концу первого дня я уже мог тормозить и немного поворачивать не падая. К концу второго дня полностью освоил торможение и немного поворот боком, научился взбираться вверх по склону, и даже рискнул подняться с подельником на высоту 2300 метров (вершина Ястребец), скатиться несколько раз по зеленому склону (оставаясь там же на вершине) и слегка задев пару раз желтый склон. К концу третьего дня, я уже несколько раз спокойно спускался с зеленого склона (Ситняково) и даже попробовал синюю трассу (Рила). 

 
    Не стоит говорить о том, что все тело болело еще неделю после возвращения, но сам факт, того, что я в свои преклонные года, смог это сделать, доставляет мне неописуемое удовольствие. В целом, нам очень понравилось, и место, и склоны, и цены, и огромное количество кафешек вокруг отеля, где нам всё порывались налить за счет заведения (видимо традиция такая), но кухня у них отменная, и порции слоновьи. Пообщались, покатались, отдохнули на славу и на зависть нашим белорусским подельникам, которые не смогли приехать. Решили ехать в следующем году семьями, иншаАллах. Камилка уже загорелась этой идеей - у них в классе дети ездят кататься, и ей тоже хочется. К тому-же, я рассчитываю на то, что через год, у нас не будет больше визовых проблем, и не надо будет посещать посольство Болгарии всем скопом. Поживем, увидим.

Wednesday, March 25, 2015

The Guardian: Immigrants in their own words - 100 stories


I didn't like the political situation in Russia – well known and exposed nowadays, but not that obvious for the rest of the world at the time. I was considering various options for emigration, including the UAE, Singapore, Australia, Canada and the UK. The UAE and the UK were the closest ones to the motherland, so I started researching and finally chose the UK to be my new home. The process of emigration wasn't that easy, as many could imagine – Russia is not within the EU, and to cross the border I needed a special permit. Back in those days, there was a program in the UK to attract highly skilled professionals into the country – the so-called points-based system, or Tier 1 immigration. It was quite a challenge to collect all the required papers and pass an English test, but I managed to do so and one day left everything behind and boarded a plane to Heathrow. I was 28 years old and hoping for a better future for me and my family.

Upon arrival, I was fingerprinted and had to register with the police within seven days. However, it was an easy procedure compared to what you have to go through in Russia when you move to a different town. As a fresh Tier 1 immigrant, I was eligible to work in the country. I rented a room in a dingy council flat in Hackney where the landlord (originally Russian, but already a British citizen) lived in the lounge, renting out his two bedrooms to others. He was quite a character – a cannabis user and a benefit claimer who hadn't been working for more than seven years – and very proud about it.

I was lucky enough to find a well-paid job within two weeks of arrival, thanks to all the hard work and studying I did before. I had good experience, a good level of English, a good education and a desire to work hard. Within three months, I was able to bring my wife and daughter to London, and we started from scratch in this new country. Our daughter soon went to preschool, and my wife went to college to convert her Russian economy diploma into something more tangible (an accountancy qualification). We rented a flat in Stratford, made new friends and started living normal lives almost from the very beginning.

It's actually very good. We live and work in a free country, we contribute to the local community and we meet many new interesting people from very different backgrounds – some of them have become our friends. We bought a house in 2013, we had a second child in the same year (this is my daughter in the picture) and now we are looking into having yet another. We can freely practice our religion – we are Muslims – and it is very difficult to do so in Russia. The atmosphere of hatred towards anyone who is not like everyone else is a big problem for that country. Looking at the recent events where Russian leaders seem to be getting out of touch with reality, I never regret the decision I made six years ago to leave that country and come to the UK.


http://www.theguardian.com/commentisfree/ng-interactive/2015/mar/24/immigrants-in-their-own-words-100-stories#item-1432797

Sunday, February 22, 2015

Не у всех есть возможность...

    - Вот ты странный. Не у всех же есть возможность приехать в страну легально, ну там не все такие умные как ты, ну вот и приходится беженство просить там, нельзя таких тоже осуждать же.
    - Конечно нельзя! Не у всех же получается в институт поступать своим умом, не все же такие умные, ну вот и приходится делать "инвалидность". Ну, там взятку дать, чтобы "группу" дали, а по "группе" бронь, и по брони можно в институт поступить с троечным аттестатом. Нельзя таких тоже осуждать же.
    - Не, братан, это другое, так нельзя, это харам.
    - Кто ж спорит то! Харам, конечно! Но как же быть с работой после института? Не у всех же есть возможность работать по специальности, ну нет работы для юриста в Дагестане, тем более с инвалидностью и троечным аттестатом. Можно правда через брата жены двоюродного дяди устроится помощником судьи, а там на месте уже можно разобраться как работать. Несложная же работа.
    - Не, это же другое совсем. Я же взяток не даю же и не ворую ничего, я просто приехал и живу. Ну да, дают нам пособия, дом дали, медицина бесплатная, можно не работать, но это же у них законы такие. Я что, я ничего, я просто историю сочинил, ну и они поверили.
    - Ну да, понятно. Если на складе отгружают товары по накладной, то если накладную подделать это же не воровство уже. Кто виноват, что у них такие порядки? Показал накладную - получил товар, никаких проблем. Нет, это совсем не воровство... там другой термин в уголовном кодексе любой страны для этого используется...
    - Вот ты в натуре примеры приводишь не в тему. В даге жи жизнь опасная, пацанов теряют на ровном месте жи... ну там особо с лесом тоже не замешанных, эти мусора совсем лютуют.
    - Хорошо. В Челябинске тоже мусора лютуют? Или в Сыктывкаре? В Уфе, Магнитогорске? Или дело в том, что в этих городах на халяву жилье не дают? Пособия не отсыпают? Там надо работать, а не торчать целыми днями в скайпе и в фейсбуке с ютубом?
    -Не ну вот ты странный тоже... не у всех же есть возможность...

    Врать всегда проще, чем говорить правду. Воровать всегда проще, чем работать. Тут надо прикладывать усилия... но не у всех же есть возможность... Ясно, понятно. 

Saturday, February 21, 2015

Ферма Barleylands

    У Камилки школьные каникулы, и т.к. ребенок практически без продыху занимается, то решили устроить ей и Марьяше (за кампанию) выезд на природу. Конец февраля в Лондоне это уже обычно весна, все начинает цвести и пахнуть, поэтому идея это довольно трезвая, тем более мы поехали не к морю, на ферму Barleylands в Эссексе. От нас недалеко – примерно 40 минут на машине. К нам еще бабушка (моя мама) сейчас приехала, так что поехали в расширенном составе. 
    На ферме куча всяких животных, есть даже ламы. Можно купить специальный корм и кормить их с руки. Ягнят и маленьких козлят можно кормить с бутылочки молоком. Дети в восторге. Марьям узнавала животных, которых раньше видела только на картинках и бесстрашно их трогала и гладила. Камила сначала боялась их кормить, но потом тоже вошла во вкус. Еще были кролики, которых давали гладить. Видели свиней – это копец какое отвратительное зрелище, я их и раньше видел, но девочки в первый раз :) 


     Кроме животных на ферме полно развлечений для детей, от помповых пушек стреляющих губковыми мячами, до большого надувного батута на детской площадке. В общем, девочки были в восторге, набесились и надышались свежим воздухом, у старшей даже аппетит проснулся, что на нее не похоже. Т.к. сейчас школьные каникулы и детей гораздо больше, чем обычно, в одном из хлевов среди тюков соломы для них устроили шоу "Mad science", поджигали что-то разноцветное, делали не особо внушительные эксперименты с шариками и хлипкими взрывами – взрослые и Марьям быстро потеряли интерес, но Камиле и другим детям вроде понравилось. 
    Вход на ферму платный – за всех нас + две пачки корма для животных ушло £39. В эту цену еще входит "покататься разок" на маленьком поезде вокруг фермы, что мы и сделали. Также можно было пойти в вольер к диким птицам, а еще посмотреть, как подковывают лошадей и выдувают стекло, но нас на это не хватило…

Tuesday, February 17, 2015

Дартфордская переправа

 
    Транспортные кольца Лондона чем-то напоминают кольца коммунизма в Москве. В частности Ring Road – это вроде как Садовое кольцо, North и South Circular замыкаются в аналог ТТК, а трасса M25 – это МКАД – внутри Большой Лондон, снаружи уже одно из четырех домашних графств, из которых, собственно, и состоит Большой Лондон. В восточной части M25 пересекает Темзу, на юг через мост, а на север через тоннель, место это называется Dartford Crossing и проезд через него большую часть времени платный, бесплатно только ночью с 10 вечера, до 6 утра. 
    Раньше там стоял ряд шлагбаумов и будок с людьми, который принимали оплату, а потом поднимали шлагбаум. Это было не очень удобно, т.к. постоянно образовывались пробки, да и у людей могло не быть с собой наличности. С конца прошлого года, будки и шлагбаумы на мосту убрали, хотя у въезда в тоннель зачем-то оставили, но к ним достаточно подъехать и они сразу поднимаются. Понатыкали всюду камер и знаков, предупреждающих о том, что проезд таки платный и все кто проезжает должны заплатить не позднее завтрашней полуночи – иначе штраф. Проезд для легкового автомобиля – 2,5 фунта, а штраф 35 фунтов, если его оплатить в первые две недели, и 70 фунтов если позже. Также можно заплатить заранее до 50 проездов, которые будут привязаны к регистрационному номеру автомобиля. Для местных жителей (район Дартфорд и прилегающие к нему) все существенно дешевле, а в отельных случаях и вовсе бесплатно. 
   Это все присказка, а самая соль сего повествования в том, что я пересек мост в пятницу вечером, домой вернулся другим путем и довольно поздно – в субботу отсыпался, и в общем, забыл оплатить проезд. Вспомнил об этом в воскресенье утром и сразу оплатил через их веб-сайт, однако штраф получать все-таки не хотелось, и я решил написать в их службу поддержки на твиттер. Пишу значит: ...так и так, забыл, вот только что вспомнил и оплатил, получу-ли я штраф?... И что же вы думаете? А ничего. В воскресенье они отдыхали, зато в понедельник утром попросили прислать номера машины, и через некоторое время подтвердили, что платеж прошел, и штраф мне выписан не будет. 
    Это наглядный пример того, что в Британии называется "Common sense prevails", или по-русски "преобладание здравого смысла". Ведь могли выписать штраф, и по закону были-бы правы, однако тут стараются принимать во внимание сопутствующие обстоятельства, зачастую продиктованные здравым смыслом. Я на 146% уверен, что в русланде и штраф выписали бы, и платеж потеряли бы и еще пеню назначили бы.